Либуха

Катерина чуть свет торопилась в соседнее село к младшей сестре Ефросинье. Пронизывающий осенний ветер со свистом
дул прямо в лицо, растрепал старую шаль на голове, забрался под дырявую фуфайку, но женщина не чувствовала холода.
Долетевшая до неё весть, словно огнём, обжигала всё внутри.

- Да, нет, быть того не может, - ускоряя шаг, нервно шептала Катерина, - надо же выдумать такое.

Подойдя к жилищу сестры, она решительно отворила «худую» дверь.

- Здравствуй, сестрица, - ранняя гостья слегка приобняла Ефросинью, цепким взглядом окинула избу, затем приоткрыла ширму
и, облегчённо вздохнув, присела на лавку. Но тут же, заслышав гулкие удары топора, подскочила к надворному окну, отдёрнула занавеску: «Значит, люди не зря толкуют – пригрела Либуху…»
 
- Петя его зовут, -  в глазах Ефросиньи блеснули слёзы, - не от хорошей жизни пригрела. Тебе ли не знать.   
Война проклятая натворила бед. Месяц всего побыла замужем. Похоронку первой в селе получила. Ты, Катька, счастливая,
твой Павло возвернулся. Дитятко уже успела родить, вон опять на сносях. А я – как одинокая тростинка в поле. Любой может согнуть, стоптать, плюнуть вослед.  Не моги даже с чужим мужиком лишним словом обмолвиться, попросить пособить что-то. 
Да и где они, мужики-то ныне?

- Прости, Фросюшка, - в голосе Катерины прорезались жалостливые нотки, - но какая радость молодой видной бабе делить постель с полоумным? Не дай Бог, на свет пустишь ему подобие.

- О постели речи не ведётся. Хватит, сестра, из пустого в порожнее переливать, ты лучше раздевайся, завтракать будем.

Ефросинья постучала в окно и взмахом руки позвала Либуху. Тот моментально среагировал на знак. Но, завидев суровый взгляд Катерины, тотчас замер в проёме двери.

- Не бойся, Петя. Садись за стол, -  кивнула Ефросинья, накладывая из чугуна пшённую кашу в большую общую посудину.

Красивое скуластое лицо Либухи расплылось в широкой добродушной улыбке. Он несмело оторвался от дверного косяка и неуклюже плюхнулся на широкую скамью.
 
- Ой, Фрося, по краю пропасти ходишь, - прикрыла ладонью рот Катерина, - чует моё сердце – добром не кончится.
Пойду я лучше, нет сил глядеть на всё.

Мать Пети скончалась при первых родах. Отец вскоре привёл в дом девку – засиделку.  Четверых детей нажили.
Мачеха не обижала пасынка, но и ласки обездоленный мальчик никогда не видел.
 Когда его отец погиб на войне, Петьке лет двадцать пять уже было. Мачеха сразу же отделила парня в заброшенную завалюшку, стоявшую на отшибе села. Вреда от него не исходило, и односельчане за съестные крохи быстро нашли в нём «дешёвого» безотказного работника. Много было силушки в коренастом парняге, успевай управлять только.

Однажды впервые позвала его и Ефросинья – огород вскопать. Накормила по-человечески, вечером – узелок с едой вручила. Назавтра, едва занялась заря, Либуха сам пожаловал. Выставил перед Фросей огромные ручища и глухо протянул по слогам:
«О-ни на ра-бо-ту к те-бе при-и-шли».

- Коль пришли, найдём им занятие, - улыбнулась хозяйка.

Недели три без устали «ходили» руки в один и тот же дом. Фрося, видя с каким желанием бежал к ней Либуха и как нехотя покидал хату, сказала: «Поживи, Петька, пока у меня, а там дело видно будет».

Словно ребёнок закружил по саду Либуха, упадёт нарочито в ворох опавших листьев, подбросит вверх, промычит густым басом: «Ли-б-бу-ня ха-ро-ший, Ли-бу-ня  слу-ха-тся бу-дя», вскочит, рукавом грязным утрёт лицо и опять – круги нарезать. 
А по щекам слёзы катятся, в глазах – щенячий восторг…

Ефросинья трудилась в полеводческой бригаде. Сезонные работы завершились, хлебушек на трудодни получен.
Но прокормить постояльца будет непросто. И решила Фрося пойти в доярки. С надёжным помощником ей теперь любое дело
по плечу.

Поначалу труженицы фермы бурчали: мол, только дураков нам тут не хватало. Но скоро на смену негодованию пришло снисхождение, а некоторые солдатки втайне даже завидовали Фросе.
Что верный пёс выполнял Либуха все её указания. Даже умОк вроде как «прорезался».
 
– Неужели Фроська обучила его самому сокровенному? - ломали головы досужие бабы. Как узнать? В свою личную жизнь скрытная Фрося не посвящала даже сестру.

…Беда пришла внезапно.
Конец зимы. Февраль лютовал, не желая уступать владения марту. Что ни день – то пурга, что ни ночь – вьюга.
В то раннее утро Либуха пулей вылетел из дома в одних портках и давай в окна соседей барабанить, того гляди стёкла повыбивает. За минуту всех на ноги поднял. Ревёт, как раненый зверь, трясущимися руками на дверь указывает.
Соседи толпой в избу ввалились, а Либуха, ныряя по колено в снег, устремился к тётке Лукашихе – известной народной целительнице – травнице, жившей неподалёку.

- Ну-ка, расступись, - скомандовала Лукашиха сельчанам, обступившим неподвижно лежавшую на койке Ефросинью.
Положив ей руку на лоб, знахарка со вздохом диагностировала: «Одними травами жар не унять, - поспеши, Федот, на конюшню, надо срочно ехать в район за доктором. Да лошадку запряги повыносливей. Снова заметь начинается».

Неотложная помощь прибыла только к вечеру.
Тётка Лукашиха безрезультатно целый день колдовала над заболевшей.
А Либуха, как бухнулся на колени к изголовью Ефросиньи, так и простоял горемычный до приезда врача.
- Спа-си-и  мо-ю  Фро-сюш-ку, - цепляясь за полы одежды вошедшего, жалобно застонал он.
В его опухших от слёз глазах такая стояла боль – словами не передать.

- Успокойся, милок, спасём твою Голубку, - поднёс тот ко рту Либухи сильное снотворное, - только ты лекарство проглоти.

Лекарство подействовало до рассвета.
Позёмка стихла. В окно робко пробивался тусклый лучик солнца.
Либуха бесшумно слез с русской печки, натопленной Лукашихой, на цыпочках подкрался к койке.
Опершись плечом на деревянную грядушку, дремал уставший доктор.
Фрося, разомкнув веки, попыталась улыбнуться.
Либуха вновь заплакал. Но это были уже слёзы радости и облегчения…
   


 


 
 


 

 
 


 

 


Рецензии
Дорогая Нина, до чего же мне по духу близка Ваша проза, где главным является человеколюбие.
Рассказ сильный, до слёз задевает чувства. Очень трогательно выписан образ Либухи, и умилило, когда доктор назвал "Голубкой" Ефросинью: "Успокойся, милок, спасём твою Голубку"
Спасибо, рассказ чудесный,
С теплом и уважением, Людмила

Людмила Колбасова   22.12.2021 16:50     Заявить о нарушении
Дорогая Люда!
Огромное спасибо за приятное внимание!
С признательностью и добрыми пожеланиями!

Нина Пигарева   22.12.2021 19:33   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 23 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.