Среди людей. Глава 9. Нина

      Будто услышав моё сокровенное желание, судьба вдруг приоткрыла некнижный мир инвалидов и устроила заветную встречу. Особенная девочка не была старше и сильнее, как я мечтательно предполагала. Правильно вышло, что идти следовало не за ней, а к ней.

      На праздничной школьной линейке я сразу приглядела малышку. Для меня звонок, извещающий о старте очередного учебного года, тренькал уже седьмой раз, а для неё надрывался впервые.
      Новоиспечённая школьница заметно волновалась и с опаской топталась в стороне от взбудораженных непривычным шумом одноклассников. Увесистый портфель был явной помехой, да и огромный букет разномастных цветов её тяготил. Родственников поблизости я не разглядела, удивилась тому, заподозрила что-то неладное, но нужды в моей срочной помощи не заметила.
 
      Девчушка была невысокой, крепенькой, очень симпатичной, тожественно-нарядной и … хромой. Одна ножка действовала нормально, а другая не сгибалась в колене и приволакивалась, сносно подражая здоровому движению. Скорее всего, была деревянной. 
      Наш сосед дядя Саша так же ходил. На поскрипывающем протезе, но довольно бойко. Сразу и не догадаешься, в чём проблема. Видимо, и первоклашка осталась без ноги. Мало ли, что могло случиться. Беды ведь не спрашивают, к старым иль к малым идти.

      Подробности чужого несчастья меня не сильно интересовали. Главное, в школе появился ещё один ребёнок-инвалид! Я с любопытством наблюдала, сколь похоже девочка спотыкается о знакомые мне препятствия, боязливо прижимается к стеночкам, избегает тесных компаний. Двигается неловко, настороженно - всё вокруг пока чуждо, но всё-таки привлекательно. В глазах-то искорки интереса и озорства пляшут!
      Ожидая начала уроков, мы часто и вроде бы не нарочно оказывались рядом в тихом уголке у окна. До реального "вместе" оставалось полшага, моя душа уже томилась в светлом предчувствии, однако из-за большой разницы в возрасте я не находила нужных слов. Ворошила память, ворошила. Вот бы повторить конфетные трюки Александра Михайловича! Детки любят сладости и всякие представления.

      Полночи я смотрела на звёзды и размышляла о том, что большая дружба вполне может начаться с мелочей. А поутру, набрав горсть крохотных квадратиков шоколада, отправилась в школу в чудесном настроении. 
      Фокусник из меня не вышел, но на большой перемене я отыскала милашку. Она стояла на сквозняке и откровенно скучала. При моём появлении встрепенулась, чуток засуетилась, наивно ресничками захлопала. Я радостно помахала рукой, улыбнулась:
      - Привет!
      - Здрасьте.
      - Не холодно?
      - Нет, нормально. Ветер тёплый!
      - Тогда и я здесь постою. У меня есть вкусные шоколадки. Хочу с тобой поделиться. Будешь?
      - Да.
      - Держи!

      В горячие ладошки едва уместилось всё, что я прихватила из дома. Карие глазки блеснули восторгом, до звонка мы едва успели растолкать угощение по кармашкам. Встретились снова немного позже. Познакомились.
      Девочку звали Ниной, она оказалась в меру стеснительной и очень разговорчивой. Почувствовав моё сердечное расположение, рассказала, что в школу издалека ходит одна, потому что мама заболела, а бабушка нянчит младшего братика, который всё время плачет. Упомянула ещё каких-то родственников, подруг, соседей. Я даже запуталась, кто есть кто, но слушала внимательно.

      Новая знакомая сочла меня взрослой и вежливо обращалась на "вы". И правда, старшеклассники для "первачков" - чуть ли не дяди и тёти, но в данном случае это неравенство было такой мелочью! Нашим отношениям оно ничуть не мешало.
      Как положено, дружба крепла в горестях. Общие проблемы определились буквально на пороге школы. Три высокие ступеньки крыльца имели острые углы и скользкую поверхность. А вот перил не было. Здоровым людям в голову не приходило, как нужны они инвалидам! 

      Пришлось приспосабливаться к тому, что есть. Я приходила пораньше, сначала относила в класс свой портфель, а потом встречала Нину и забирала её поклажу. Налегке девочка двигалась гораздо проворнее, но лестницу на второй этаж, состоящую из пары внушительных пролётов, не любила так же, как я.
      До нужных классов мы добирались непросто. Вдоль спасительных поручней по утрам выстраивались бдительные учителя и помощники из дежурного класса. Те и другие зорко следили за внешним видом учащихся. Нечесанных и неопрятных до занятий не допускали.
      Со стороны стены надзирателей тоже хватало. В результате школьники смиренно поднимались по узкому промежутку дурацкого строя по одному. Придержаться было совсем не за что!
      
      Не любила я утро. За много лет более-менее приноровилась к "восхождению", а Нина с непривычки мучилась. Слабенькая поддержка в виде протянутой руки решила бы наши проблемы, только глупые или бездушные взрослые о том не догадывались. 
      Научились мы и без них выкручиваться: поднимались по лестнице, уцепившись друг за дружку. Учителя и ученики шагов навстречу не делали, но невольно расступались, когда нас было двое. Проём между шеренгами заметно расширялся – идти чуть легче. И на том спасибо. 
      
      Своих физических недостатков мы с Ниной не стеснялись. Если мой учебный день не затягивался, успевали немножко поболтать. Маленькая подружка была неглупой, весёлой, училась хорошо, школьные обиды в трагедии не превращала, на домашние проблемы не жаловалась. Но опеки ей явно не хватало.
      В неблагополучной семье в разной мере выпивали все – от приветливой бабушки, для которой состояние "навеселе" стало вполне естественным, до отчима-алкоголика, периодически впадающего в режим полнейшего "нестояния". Нина этого туповатого мужика терпеть не могла, называла исключительно Сусликом, метко подметив внешнее сходство.

      Мать в обиду дочку не давала, однако сама больше занималась вторым ребёнком. Артёмке недавно исполнилось два года, мальчишка был ласковым, доверчивым. В детский сад не ходил, должного внимания родителей не получал. Едва завидев Нину, радостно что-то лопотал, тянул к ней ручонки и ждал гостинца.
      Счастье представлялось пацанчику то конфеткой, то машинкой, то самолётиком или паровозиком. Я экономила на обедах и покупала дешёвые игрушки. Так винилась перед малышом за то, что надолго уводила Нину из дома. За его пределами было светлее, чище, спокойнее, но места для кого-то третьего в созданном мной мире не нашлось.
 

      Фото из сети Интернет.
      Продолжение - http://www.proza.ru/2017/04/02/223


Рецензии
Добрый, невинный мир)
Очень нравится ваша история.
С наилучшими пожеланиями,

Леся Великанова   16.05.2021 10:15     Заявить о нарушении
Да, славное было время.
Спасибо за отклик, Леся. С теплом душевным,

Марина Клименченко   16.05.2021 13:07   Заявить о нарушении
На это произведение написана 91 рецензия, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.