Цена мечты, которая сбылась

 
 

ГЛАВА 1

 

 

Канада 1902 год. Провинция Юкон. —

— Эта история началась в небольшом городке Уайтхорс, который уютно расположился возле берегов реки Юкон. А если быть точным, то эта история началась еще раньше, но об этом чуть позже...

Утро.

Середина мая.

Солнце взошло над домами и озарило все окрестности.

По пыльной дороге неторопливо вышагивала гнедая лошадь. На ней восседал мужчина полу старик — Джеф Ниттерсон, последние шесть лет он работал помощником управляющего местного порта. Мужчина угрюмо оглядывал даль, все больше погружаясь в свои мысли. В его глазах — на морщинистом чистовыбритом лице, мелькали тени прошедшей жизини.

Подъехав к местной лавке, которая одиноко расположилась почти на краю города, Джеф спрыгнул с лошади и поправив дорогую рубашку направился в магазин. Потрепанные окна, обшарпанная дверь, все это было привычно, Джеф иногда навещал эту лавку, но не потому что он был скупой или жадный нет, дело было в другом… Войдя в торговую лавку, мужчина сразу же увидел знакомый ему силуэт.

— Привет, Том. Сняв ковбойскую шляпу с головы — без особых эмоций поприветствовал вошедший мужчина. Силуэт обернулся и сделал пару шагов на встречу. Встретившись взглядом, Джеф увидел пьяные глаза хозяина магазина, тот ответил:
 — Здравствуй, Джеф. Я ждал тебя. Как твои дела?

— Всё нормально. — ответил гость и отвёл взгляд на содержимое полок.

Джефу явно не хотелось разговаривать с хозяином лавки в этот день, но не приехать он не мог, потому как было много общего в прошлом у них, да и земляк он был.

— Ты уже успел выпить с утра, Том? Так и будешь встречать гостей навеселе?

— Навеселе? — Том серьезно посмотрел в глаза собеседнику — О чем ты? Сегодня годовщина Джеф, ты не помнишь? А каком веселье ты говоришь? — спокойно, стараясь держать себя в руках сказал Том, глядя на Джефа.

— Такое невозможно забыть, всё я помню, так же ответил Джеф, посмотрев на Тома.

Двое мужчин замолчали, вспоминая то, что давно хотелось бы забыть. Повисло тяжелое молчание, которое нарушало лишь мерное тиканье настенных часов. Джеф пробежался взглядом по полкам. Вот спички, вот табак, вот сахар, вот чай, вроде бы все, что он хотел купить. Мужчина получил нужный товар, подумав, что если что-то и забыл, то всегда может вернуться. Джеф протянул деньги и спокойно сказал. — сдачи не надо. В ответ, хозяин лавки ничего не сказав молча взял деньги. Джеф одев шляпу, — которую он положил прежде на прилавок, двинулся на улицу, бросив на выходе прощальную фразу: — Заезжайте ко мне все, посидим, поговорим.

— Хорошо заедем! — сказал громко Том.

Джеф вышел из лавки и подошел к лошади, та нетерпеливо постукивая копытом, поднимая при этом пыль, ждала его. Увидев хозяина, лошадь тихонько зафырчала и потянулась мордой. Подойдя к животному Джеф закинул покупки в кожаную сумку, привязанную старыми ремнями к седлу. Поправив стремя, мужчина сделал размах, чтобы забраться на лошадь, но услышал скрип двери позади, и его остановил требовательный голос.

— Джеф! — крикнул Том.

Не оборачивая на него, Джеф запрыгнул в седло, и вонзив свои дорогие кожаные сапоги в стремена, повернулся к хозяину лавки. Он глубоко вздохнул, и глядя вперед молча стал ждать. Джеф догадывался, о чем хочет поговорить с ним Том.

— Молчишь? Знаешь видимо, о чем я хочу тебя спросить. Как так, Джеф?! Ты жив, я жив, а Крис и Сэм покойники? Может есть какая то тайна?! А Джеф?!

— Опять!... Ты не можешь свыкнуться с потерей братьев, я понимаю тебя, старина, но их уже не вернуть.

— Скажи, Джеф, могло ли быть все по-другому?

— Могло быть! Если бы не приехали в эту дыру! А может и не быть, да кто его знает! Как и что, одному богу известно, жизнь идёт, так как идёт! И с этим уже ничего не поделаешь! До встречи дружище!

— Нет — нет! Погоди! — А может всё-таки от тебя многое зависело в тот момент!

— Успокойся, Том. Ты подозреваешь до сих пор меня, и считаешь, что я виноват, но это не так. Ты прекрасно знаешь, что было расследование. Я неоднократно встречался с прокурором, все рассказывал, и не только ему, а также шерифу. Хватит ворошить это Том, ни Криса, ни Сэма ты не вернешь. Моя совесть чиста! За мной нет вины! Ни к чему! — выдал Джеф с укором смотря на собеседника.

— Ни к чему?! — разозлился Том, — Ты жив! А моих братьев — никогда не вернуть! Ты был рядом с ними, так какого черта они мертвы а ты здесь?!

— Ты пьян! Давай прекратим этот разговор, ни к чему все это. Я помогал детям, я помогал всем чем мог. Прошло одиннадцать лет, Том. Мы мечтали разбогатеть. Мы пытались найти в Юконе золото, но всё вышло иначе, ты все это знаешь. Мы хотели обеспечить свои семьи. Кому то повезло, а кому то нет. Я со всеми поделился! Ты открыл свой бизнес, зарабатываешь какие то деньги, твоя мечта сбылась, пусть даже после того что произошло, такой ценой, но я не виноват в смерти твоих братьев. Я понимаю, что у тебя накипело. Но рисковали все! — И я в том числе!

— И что мы получили в итоге? Спрсил Том, и продолжил... — А получили то что есть… Кельма стала портовой проституткой, жизнь её не совсем удалась! Слава богу хоть вовремя остановилась и вышла замуж, но опять бог отвернулся от неё, — её мужа убили неизвестные, так ничего и не понятно в этой истории, кто и за что его прикончил. Джесика пыталась построить свою семейную жизнь заново, но не вышло, ее новый муж утонул. Что вообще происходит с нами Джеф!? — Может нам вернуться домой?! в Англию!? — закричал Том пьяным голосом.

— Жизнь идёт! Крикнул Джеф. И все так, как есть, как богу угодно так и будет! 

— Ты всегда говорил, что Крис и Сэм — твои лучшие друзья, — опустив глаза вниз сказал Том.

— Слушай Том, — более спокойно и сдержано заговорил Джеф. — Я приеду к тебе, мы сядем и выпьем по стаканчику, вспомним наших друзей и братьев или вы к нам заезжайте. Сейчас, прости, я не могу остаться.

— Увидимся! — громко крикнул Джеф.

Пришпорив кобылу мужчина карьером сорвался с места, оставляя за спиной пыль и захмелевшего хозяина лавки.

— "А чёрт его знает, что у него пьяного на уме." - подумал Джеф…

 

 

Глава 2

 

 

Для Тома утро выдалось тяжелым. Голова болела с похмелья, разум был слегка затуманен. Приподнявшись на локтях в собственно кровати, Том выглянул в окно. Солнце ослепило его. Когда глаза привыкли к яркому свету, мужчина осмотрел двор, там что то по хозяйству его супруга суетилась. В поле лошадь гуляла сама по себе, но это было не страшно.

Эта кобыла уже 11 лет с ним, и вряд ли задумает побег куда то ещё.

Том посмотрел на животное, и память оживила картину.

— Томас! То-о-о-ма-асс! Скорее иди сюда!

Том быстро выскочил из загона, где прибивал доски. Крик его брата Криса заставил бросить работу. Выбежав во двор, он увидел Сэма и Криса, двух довольных, чем-то своим, братьев.

— Что? Что случилось? — спросил Том отряхивая руки о рубаху.

— Это тебе! — улыбнулся Крис и заговорщицки подмигнул Сэму, который стоял возле недостроенного дома. Увидев знак, Сэм тут же потянул веревку, которая уходила за стену. Из-за угла появилась голова маленького жеребенка, а потом и все животное вышло, следуя за арканом.

— Это подарок от нас двоих тебе, брат. — улыбнулся Сэм.

— Ах вы мои младшие братья, какой сюрприз мне придумали! Спасибо! — Засмеялся громко Том...

Из воспоминаний Тома выдернул тихий голос, обернувшись на звук, он увидел в дверях Джессику.

— Доброе утро, Том. Вот, выпей, тебе станет легче. — женщина протянула кружку и присела на кресло, стоявшее возле кровати.

— Спасибо. — отозвался мужчина и с удовольствием отхлебнул из чашки. Он посмотрел во двор и не поворачиваясь к Джессике, стал рассказывать. Рассказывать о том, как они приехали сюда. Как польстились на золотую лихорадку и полные сил, прихватив с собой жен и маленьких детей, ехали на встречу богатству. Клондайк — искатели золотых приключений. Азарт большой удачи захватил братьев. Они построили этот великолепный дом на три семьи, и каждый вечер обсуждали свои планы. Том рассказывал, и ему было не важно, что Джессика, жена Криса, все это знала и была всегда рядом. Ему просто хотелось выговориться. И она слушала.

Наступило молчание, которое прервала Миринда вошедшая со двора в дом — доброе утро всем! Дождик собирается - сказала Миринда. За окном стремительно менялась погода. Тучи набежали черными пятнами на небо, и где-то вдали уже послышались первые раскаты грома. Поправив платье, Джессика встала с кресла и решила немного отвлечь своего родственника.

— Том, послушай. Я бы хотела тебя попросить. Поговори с помощником мэра, ты же хорошо знаком с ним, он как-то говорил про работу для меня. Я не хочу сидеть все время дома, дети выросли, а по вечерам эти стены давят на меня.

— Хорошо. Поговорю, и с Джефом поговорю, кстати, а где сейчас Марк?

— Он с утра вылетел как пуля из дома. Все время на ферме городской пропадает, ему интересно что и как там устроено. Свою ферму мечтает создать.

— Все получиться. Марк хороший парень, весь в отца.

— Дай, Бог, что бы получилось, — сказала Джессика стоя в дверях.

— Лавку пора открывать сказала Миринда.

— Где все дети? и где Кельма? — спросил Том.

— Кельма с детьми ушла в школу, с учителем поговорить, на обратном пути надо в аптеку ещё ей зайти. — ответили женщины.

Том встал с кровати, умыв лицо прохладной водой, и почистив зубы порошком, он стал собираться на работу в свой магазин.

- Ты что не позавтракаешь! — Крикнула Миринда.

Надев шляпу, и выйдя во двор, — Том крикнул в ответ — на работе перекушу!.. — да и ещё! — расфасуйте сахар по 2 килограмма, табак по 100 грамм, ммм… задумался Том, ии… мм… чай ещё по 200 грамм. — крикнул громко Том со двора. Вам понятно!

— Да всё понятно! Езжай уже. — громко крикнула в ответ Миринада.

Том позвал лошадь. Дождь уже начался. Подойдя к своей лошади, он смахнул капли дождя с седла, и запрыгнув в него подгоняя лошадь направился в лавку.

 

Глава 3

 

 

Прошло несколько дней, был выходной день. Том закрыв лавку пораньше в полдень, и вернувшись домой, запряг свою лошадь в телегу. Его жена Миринда уже давно просила отвезти ее в большой город, да и Джессика с Кельмой тоже были бы рады этой поездке. На хозяйстве Том оставлял свою взрослую дочку Сандру, он гордился, что она уже может помогать им по хозяйству, да и дети Кельмы и Джессики тоже были уже большие по возрасту. Ребятня вместе нормально ладили. Ничего удивительного, росли с детства вместе они.

Усевшись в повозку, мужчина и трое женщин — выдвинулись в направлении города.

Вот за поворотом по дороге, мелькнул дом Джефа. У Тома мелькнула идея и он решил ее озвучить.

— Может заедем к Джефу? Он сегодня вроде выходной, возможно он тоже захочет с нами поехать в город. — вопросительно взглянул на попутчиц Том.

Джессика молча закивала, а Миринда с Кельмой пожали плечами по очереди с улыбкой на лице.

Том остановил повозку возле дома и спрыгнув направился к воротам дома. Джеф и Ольга хорошо устроились. Дом и Сад был сделан со вкусом, разукрашен, подогнана каждая дощечка. Красивый ухоженный дом, много разных деревьев в саду, качели, которые Джеф сам сделал для любимой 10 летней дочки Нелли. Долгожданная поздняя девочка. Разница в возрасте Джефа и Ольги составляла четырнадцать лет.

— Джеф!!! — крикнул Том.

Из окна выглянула Ольга. Заметив гостей она тут же быстрым шагом подошла к мужу.

— Приехал Том с женой, с ними Джессика и Кельма. — сказала Ольга с улыбкой на лице.

— Позови их в дом — тихим голосом сказал Джеф.

Ольга вышла на улицу, а Джеф смахнул мелкие крошки со стола и поправив рубашку стал ждать гостей. Со двора доносились радостные голоса приветствия и приглашения войти в дом. Послышались шаги, прошло мгновение, дверь открылась и перед гостями предстал улыбающийся хозяин дома.

— Заходите! Гости дорогие!, очень рад вас видеть. Чай попьем, поболтаем. — и жестом руки пригласил войти в дом.

Джессика и Кельма давно не были в этом богатом доме. Красота интерьера, его какая-то особенная изящность по тем временам, красивая мебель, всё это — невольно заставило оглядываться их по сторонам.

— Красиво у вас! — Сказала Джессика, продолжая разглядывать стены и обстановку.

Кельма слегка засмущалась, и выдавила из себя. — какие вы молодцы! так у вас всё со вкусом!

— Да! спасибо за хорошие слова! — Вы располагайтесь как дома! — сазал Джеф.

— Давайте пить чай! — Воскликнула Ольга, и все уютно уселись за столом.

— А где Нелли? Спросила Миринда.

— На занятие в танцевальную школу — Джеф её увёз. — сказала Ольга.

— Джеф, а мы тебя не задержим?, тебе ж наверно за Нелей ехать? — спросила Кельма.

— Через полчаса поеду, не раньше. — ответил Джеф. Всё хорошо! время есть! давайте поболтаем про то про сё! — сказал он с широкой улыбкой на лице.

— Меня вот на днях! должны утвердить в назначении на управляющего! — гордо похвастался Джеф.

— Ну что ж! за это надо выпить! — засмеялся Том.

— Вот ты молодец Джеф! — сказала громко Миринда, — ты уже скоро мэром станешь с таким тэмпом!

— Это еще не скоро! — улыбнулся Джеф, да и не надо мне это! Я всю жизнь в порте тружусь, шум пароходов, портовая суета, — вот моя стихия! — ответил Джеф с улыбкой.

Все дружно приступили к чаепитию.

 

Глава 4

 

 

Англия, 1889 г. город Бристоль.

Крис, Сэм, Том и Джеф — родились, выросли и работали в этом небольшом городке, перед тем как озарились мечтой о переезде в северную Америку в Канаду, на поиски новой, безбедной жизни. Инициатором этого мероприятия был сорока летний Джеф. В порту он работал старшим учетчиком. Том, его друг, тридцать двух лет, работал помощником портового бухгалтера, а молодые братья Тома, Крис двадцати трёх лет, и Сэм двадцати четырех лет, трудились портовыми грузчиками.

Джеф был самым старшим в этой компании, он старался покрыть свою прошлое темной вуалью. Не любил рассказывать много о своей семье и о своей жизни вообще. Мужчина жил сегодняшним днем. Был очень хитер, самолюбив и скрытен. Иногда дух авантюризма зашкаливал у Джефа и он становился через чур разговорчивым и пылким. Несмотря на всё это Джеф был верующим человеком, правда церковь он посещал изредка, впрочем как и его друзья.

Когда-то давно, в молодости, Джефа судили за драку. Проведя в тюремном заключении некоторое время, Джеф получил некий жизненный опыт. Когда Джеф вышел на свободу, родители направили его на учебу. Джеф выучился на счетовода, и Отец устроил его на работу в порт.

Из всех четверых ребят Джеф был самый взрослый и состоявшийся, у него были связи в городе и конечно же в порту. За всю жизнь Джеф ни разу не был женат — во всяком случае он так говорил… Были приходящие подруги, которых он частенько менял. Однако, как то сильно напившись — он рассказал друзьям, что у него была семья, и даже сын, и что якобы вся его семья погибла на прогулочной яхте, которая попала в шторм, и Джеф один остался в живых. В последующем он всегда неохотно об этом вспоминал, и старался уйти от подобного разговора. В порту он работал уже почти двадцать один год. Трое его друзей были родственниками. Сэм и Том родились в одной семье. Родители их были почтенного возраста, по жизни они не были богатыми, но и не жили бедно. Средний достаток. Родители Криса, двоюродного брата Сэма и Тома, работали рабочими на фабрике, их доход тоже был не большим.

В отличии от Джефа, трое ребят были семьянинами.

Том — трудолюбивый парень из благополучной семьи, женился на красавице Миринде, и у них родилась дочка Сандра.

Жена Сэма, — высокого парня, футболиста и любителя здорового образа жизни, скромная Кельма, вместе с мужем так же воспитывали маленькую дочку Эмили.

Джессика, жена хитрого, но и в то же время простого Криса, подарила ему сына — Марка.

Вся компания частенько встречалась за посиделками и праздниками — весело проводили вместе время.

Джеф у них был, вроде как негласный лидер. Взрослый, опытный, он сразу понравился троим братьям. Джефу в свою очередь нужны были свои люди в порту, он периодически подкидывал работу братьям, так и завязались отношения, которые со временем переросли в крепкую дружбу.

Джеф стал инициатором переезда в Канаду на поиски новой богатой жизни. Все ребята с женами часто собирались у него дома. В месте с Джефом проживала Ольга, она была его подругой. Девушка с русскими корнями, приехавшая в Англию из Польши — куда она мигрировала с родителями из Киева в середине девятнадцатого века. Ее родители были Евреями. Они были связаны медециной, отец хирург, а мать аптекарь.

Джеф и Ольга частенько ругались, из-за родителей девушки. Они были категорически против их союза. Им не нравилось, что их дочь живет с мужчиной вне брака.

Из захватывающих рассказов моряков, они слышали о том, что в Америке на Аляске и в Канаде, бурным темпом идет добыча золота и прочих драгоценных металлов и камней. В порту часто прибывали все новые и новые корабли, моряки рассказывали завораживающие истории, о том как простые эмигранты, уехавшие на поиски золота в Америку и Канаду, становились очень богатыми и даже мелкими банкирами. Они открывали свои рестораны, бары и прочие доходные дела, становились фермерами или даже чиновниками. Рассказов, слухов и легенд витало в порту очень много.

По вечерам многие работники порта собирались в компании, шумные вечеринки и прочие посиделки. Пили вино, играли в карты, часто на деньги и четверо друзей были не исключением. Их даже не пугало то, что все равно потом достанется от жен.

В один из дней, вновь поссорившийся с Ольгой, Джеф позвал к себе домой своих друзей с жёнами. Приготовив фирменную свинину по английский, запеченную в фольге с ананасами, мужчина ждал прихода гостей.

Сегодня у Джефа было особое настроение. Он был бодр и разговорчив как никогда. Не смотря на ссору с Ольгой, он много шутил, над разными придуманными историями и небылицами, слегка был пьян. И вот набрав полную грудь воздуха, он встал и с воодушевлением начал разговор.

— Друзья! Пришло время творить новые мечты, новые времена настали, надо уходить из этого городишки. Дела нас тут не оставят, а за них, мы, однако, маловато получаем. Мы молоды, сильны! Нам нужно провернуть большую идею по перевоплощению из портовых работников в богатых фермеров! В владельцев баров! В владельцев ресторанов! Мы можем зажить совсем другой жизнью! Новая жизнь в Америке! Нас ждет большое будущее!

— Ты пьян, Джеф! — рассмеялся Том — какие новые мечты? Как же наши родители, брось, старина.

- Ты не понимаешь, Том! — Родителей мы сможем забрать, в новую страну. Страну счастья и богатства. У Англии не такое будущее, как у Америки.

— Многие ребята перебрались в Америку.

- И что? Ты знаешь, как они там? Может это все иллюзия. — сказал Том.

— Слухами порт полниться. Помнишь Картера? Он разбогател и сейчас занимается своим делом. Сейчас он уважаемый и богатый житель Америки. И не он один!

Крис и Сэм слушали и следили за всем происходящим с открытыми ртами. Они так же давно мечтали иметь свое дело, быть в статусе уважаемых людей, среди богатеев Англии. Может это просто были их юношеские мечты, в силу их возраста, но идея Джефа их заинтересовала.

— Может и правда, махнем в Канаду! — восторженно сказал Крис — а что если и действительно нам повезет в поисках золота! Разбогатеем и переедем в Нью-Йорк!

— Бросьте, ребята. Вы как дети! — рассмеялась Джессика — Какая Америка или Канада, о чем вы?!

— Действительно, — подтвердила жена Сэма, — Какая новая жизнь? Разве тут нам плохо? Мы еще молоды и у нас все впереди. Да и потом, как же Ольга, Джеф?

— О ней не беспокойся, Кельма, я вместе с родителями перевезу ее в Канаду, как только встану там на ноги. И черт возьми, сыграю свадьбу! Будем жить в новой стране, с большими деньгами и собственным делом!

— Ладно. Ладно, будет тебе Джеф. Давай лучше подумаем о порте. Когда ты говоришь приходит большой пароход с вином и тканью из Италии? — завел другой разговор Том.

— В четверг утром, он должен быть уже здесь. Но пожалуйста, Том, давай не будем о работе. Я хочу в Канаду, и поеду туда. Крис, Сэм вы со мной?

Джеф в ожидании уставился на братьев. Оба улыбнулись и энергично шутя закивали.

— Начало есть, значит есть и продолжение!

- Давай Том, решайся! — рассмеялся Джеф.

 

 

Глава 5

 

 

Англия, 1889 г. Бристоль. Ноябрь.

Прошло несколько месяцев после предложения Джефа. На порт надвинулись холода, погода портилась с каждым днем, неся за собой и плохое настроение. Жители города старались быстрее сделать свои дела на улице и добежать до теплых домов. Работа в порту становилась тяжелее. От частых дождей и пронизывающего ветра многие работники ходили с отвратительным настроением и воздерживались от общения друг с другом. Царила атмосфера лёгкой тревоги.

Промокнув под сильным ливнем и получив насморк, Джеф был вынужден пару дней провести дома. В один из таких дней к нему направились и его друзья.

Ольга бегала по дому, расставляя вещи по местам, смахивая пыль и ожидая гостей.

— Ольга, ты просто не представляешь, какая это возможность для нас всех! Ты только представь, как мы сможем зажить?! — Джеф уже который час шмыгая носом, рассказывал своей девушке о всех прелестях жизни в Канаде и Америке...

— Ты бредишь этой идеей. Ну чем тебе тут плохо? Чем тебе не живется спокойной жизнью? Разве плохо, то что есть у нас сейчас? — Ольга замерла посреди комнаты с подносом горячего чая и недавно испеченных булочек. Она с нежностью посмотрела на Джефа. Он был так погружен в свою идею и свои мечты. Ей так хотелось его поддержать и быть с ним рядом, но пугала перспектива остаться без всего. Ведь и она много раз слышала о том, как уезжают на поиске золота молодые семьи, и как теряют все. Это большая рулетка, и не известно, повезет ли им и ребятам.

Подойдя к креслу, в котором сидел ее мужчина, она поставила перед ним горячий чай и присела рядом.

— Я очень хочу поехать с тобой и ребятам, но я так боюсь.

Джеф взял девушку за руку.

— Ничего не бойся. Я же с тобой. Там мы с тобой поженимся, и твои родители наконец-то будут спокойны за свою дочь.

 

- Нет Джеф! — оборвала его Ольга, мы поженимся здесь!, в Англии!, и точка!.

- Ладно, хорошо! — ответил Джеф, здесь значит здесь. Только не ругайся!.. — Джеф засмеялся и обняв — поцеловал Ольгу.

- Там у нас будет новая жизнь. Осталось уговорить ребят. Слово за Томом, если поедет он, то и Крис с Сэмом следом. — говорил Джеф.

Ольга открыла рот, чтобы возразить, но в этот момент в дверь позвонили. Долгожданные гости были уже на пороге. Поднявшись с кресла, девушка направилась открывать дверь.

Спустя полчаса вся компания с удовольствием, рассевшись за столом, вкушали свежую выпечку с ароматным чаем. Пустая беседа, о порту, о погоде и о прочих мелочах подошла к завершению и наступила тишина.

Ее решил прервать Том. —

— Вчера в порт прибыло судно. На нем был какой-то богатый торговец. Он сыпал деньгами налево и на право. Поговаривают, что он добыл кучу золота и закупился дорогими товарами, которые в три дорого привозит к нам. В нашем городе и так полно барахла, и чего все так кинулись покупать его вещи?

— Значит человек знаток своего дела, если может чужой товар продать так дорого, да еще и туда, где его в избытке. Иметь такую жилку не всем дано. Самое главное в другом. Он сумел найти золото, и правильно им распорядиться.

— Нам что мешает сделать то же самое? — ухмыльнулся Джеф.

— Ну не он один конечно. — сказала Джесика, и продолжила: скорей всего у них была большая организованная группа, или он работает на какую то компанию, а что вы? — вы же не путешественники и не геологи, — слегка улыбнулась она.

— Да нам повезёт! воскрикнул Джеф, мы всё разузнаем у местных что к чему, и всё получится, — наши мечты сбудутся, я уверен в этом, Ааа… ребята! как вы, что молчите!?

— Опять этот разговор, — всплеснула руками Миринда — неужели ты готов все здесь бросить и уехать? — и крикнула. — Ольга а ты что молчишь??

Ольга в ответ:
 — А что я? Я как все, куда мой мужчина туда и я! - с улыбкой на лице сказала Ольга.

— Я ничего не бросаю, я рискую, а как известно — риск благородное дело! Осталось только вам это понять и принять. Мы заживем… сказал Джеф.

— Заживем. — подтвердил Том и обратился ко всем, — Ребята! Я понял! Джеф прав! Или сейчас или никогда! Что ж мы как кроты по норам! Пора рисковать!

Крис и Сэм одобрительно засмеялись.

Девушки с недоверием переглянулись, а Джеф пожал руку Тому, и продолжил...

— Я знал! Я знал, что ты согласишься! Ты молодец! Давайте веселее, все у нас будет хорошо!

Джеф схватил стакан с чаем и поднял руку над столом.

— Выпьем за наш успех! За то, чтобы спустя годы мы так же собирались за столом, но уже в своих огромных и богатых домах!

Все засмеялись и поддержали Джефа в его шутке.

Зазвучал стук кружек с чаем...

 

 

Глава 6

 

 

Англия, 1889 г. Бристоль. Декабрь.

За окном, сбившись в стаю, бегала свора бродячих псов, изредка по улице проезжали крытые повозки с угрюмыми кучерами. Джеф, закуривая сигарету, наблюдал за жизнью которая бежала за окном. Когда-то давно и у него была собака. Он вспоминал детство, уют, родителей. Мама Джефа — очень известная во всей округе портниха, а отец — один из уважаемых людей в порту, работал помощником управляющего порта. К сожалению, их не стало чуть больше двух лет назад. Сначала заболела мать, а после ее похорон, спустя полгода, сдал и отец. Похоронив родителей Джеф заехал в дом детства. И теперь, стоя возле окна небольшого родительского дома, мужчина все крепче думал о предстоящем переезде и завтрашнем дне. Ведь именно завтра, его судьба измениться и в нее войдет Ольга, но теперь не как подруга, а как верная жена, и наконец её родители будут спокойны за свою дочь, и с миром отпустят её в дальнюю дорогу, и за одно за моим жилищем присмотрят, или лучше продать его? — думал Джеф.

После очень скромной свадьбы, прошло уже больше трех месяцев, к поездке было все готово. Друзья сообщили каждый своим родителям, о безумной, но такой выгодной поездке. Чьи-то родители молча пожали плечами, чьи-то громко возмущались и отговаривали безумцев, но итог был один — известие о переезде — решенный вопрос.

Ребята продали все что можно было продать на скорую руку, так же приняли решения продать и жильё кто какое имел. Вдобавок заняли у всех близких и родных, понемногу денег, кто сколько смог дать. Уволились с работы, купили билеты на ближайший пароход, и взяв с собой только самое ценное и личное, все с семьями отбыли в Канаду.

По дороге в Канаду, вся компания вместе с детьми любовались пейзажами и красотами океана. По вечерам все пасажиры парохода шумно ужинали, кто в ресторане, кто в дешевой столовой, много рассуждали, устраивали танцы и веселые посиделки, и наши герои были не исключением. А поздним вечером перед сном обсуждали планы и мечты.

Время в пути пролетело незаметно для наших героев.

 

Глава 7

 

 

Канада, 1890 год, конец апреля.

По прибытию в Канаду, — ребята добрались до места назначения. Перед ними открылся новый мир, с новым бытом и укладом местных жителей.

Все были в раздумье. Никто не мог описать того, что он чувствовал. Страх, радость, задумчивость, нерешительность — все смешалось в одну большую кучу эмоций. Единственный, кто был спокоен, так это Джеф. В силу своего возраста он понимал, что не все так просто на этой новой земле. Тут, за океаном, их никто не ждет, и радушный прием, как возможно нафантазировала молодежь, они вряд ли получат.

Добравшись до пункта назначения в Уайтхорс, ребята нашли временное жилье — вроде местного небольшого отеля.

Ознакомившись у местного шерифа с правилами для начала, как полагается. — ребята отправились к местному судье. Там нужно было зарегистрироваться и подтвердить о том, что им известны правила получения гражданства. Так же им предстояло оформить кое какие бумаги для покупки земли и строительства домов.

Еще по дороге в Канаду, был продуман план постройки домов. Джеф предложил братьям строить один не большой дом барачного типа на троих, а они с Ольгой чуть поодаль от них отдельностоящий дом. Всем понравилась эта идея.

 

Глава 8

 

 

Канада, август, 1890 год.

Спустя некоторое время, недалеко от берега реки Юкон, полным ходом шло строительство домов отважных переселенцев. Ребята подрабатывали в порту грузчиками, и как только заканчивалась работа, бежали к своим домам, чтобы быстрее закончить стройку, помогая строителям — рабочим.

На тот промежуток времени друзья проживали в съёмных апартаментах поблизости. Ольга часто отправляла родным письма, писала все, что видела за окном своего временного жилища.

 

«Здравствуйте Дорогие, Мама и Папа.

У нас всё хорошо, всё идет своим чередом. Джеф строит наш дом. Сейчас я смотрю на него из окна своей маленькой комнаты. Знали бы вы какие здесь люди! Сколько отважных смельчаков, которые рванули, так же, как и мы, на поиски золота и новой жизни. Здесь такая красивая природа! и так необычно. Я уже представляю себя в новом доме, с Джефом. Джеф постоянно находится на стройке. Крис, Сэм и Том подрабатывают в порту. Он не такой как у нас. Иногда, можно услышать, как чайки ныряют за рыбой, всплеск воды и тишина, но когда в порт направляются суда, то стоит такой гул, что мне кажется, будто наш порт увеличился на два раза и перебрался сюда. Я очень скучаю, и все ребята тоже. На будущий год, как только сойдет большая часть снега, где-то в конце апреля, ребята двинуться на поиске сокровенного золота. Я так тревожусь за них, и девчата тоже. Совсем недавно мы побывали в гостях у старого индейца, который нам рассказывал, где предположительно есть очень много золота. Видели бы вы глаза мужчин, мне на секунду показалось, что они помолодели на 15 лет и передо мной юнцы с большим азартом.

Старый индеец рассказал нам, что если двигаться на север, вверх по реке, то понадобиться около двух недель может больше, чтобы добраться до нужного места. Так как поблизости все места добычи золота уже заняты, и просто так здесь никто не даст работать, поэтому надо идти далеко, примерно около двухсот миль, может чуть меньше, что бы ни кому не мешать, а то могут и пристрелить, здесь так всё устроено и поделено между копателями, что бы никто не лез на чужую территорию. Индеец так же рассказывал и о хищниках, которые бояться только огня, поэтому советовал ребятам обязательно оставлять на ночь костер, и что бы за ним кто— ни будь следил. Так же старый мужчина поведал, что без оружия такая экспедиция будет провальной. До этого, Джеф общался со старателями, с ковбоями, но поверил именно индейцу. Почему? Я не знаю. Так же ребятам посоветовали нанять проводника, но для этого надо заплатить немалые деньги, и ребята отказались от этой идеи. Ребята планируют взять с собой лошадь в поход, но пока в раздумьях, потому как это может привлечь медведей, или индейцы могут отобрать её, да еще и убить из за неё. Хочется лишь одного — чтобы ребята вернулись живыми и невредимыми из этой дальней экспедиции. О боже! надеюсь всё будет хорошо!

Мои милые мамочка и папочка, может вы к нам приедите вскоре. Я надеюсь.

Это пока все новости.

Обнимаю и целую Вас, ваша дочь Ольга.»

 

Глава 9

 

"Здравствуй наша доченька!

О боже! Наша девочка! Куда ты попала!"

(Ольга читает письмо от родителей)...

"Ольга! Что ты там делаешь? Как ты там наша девочка справляешься? Будь пожалуйста осторожней, из твоих рассказов — ты попала в мир каких то дикарей! Мы с папой очень переживаем за тебя! О господи сохрани и помилуй тебя и твоего мужа!

Девочка наша! Мы так соскучились по тебе! Мы плачем с папой каждый день после твоего письма, ты ж приехала в страну головорезов! О моя маленькая берегите себя! Приезжайте лучше обратно! Мы с папой всё оплатим! Все расходы возьмём на себя! Поговори с Джефом, дай ему почитать наше письмо. Мы ещё писать будем, и ты пиши.

У нас с папой всё хорошо. Ты за нас сильно не переживай. Самое главное, — девочка ты наша единственная! Береги себя! Береги! и с Джефом поговори, может вам лучше всётаки вернуться!...

Напиши ответ, вместе с Джефом пишите!

Передавай всем привет от нас!

Девочка моя! Это папа тебе пишет! (почерк в письме изменился). Что ты там? Как ты там?

Когда у вас пополнение в семье ожидается? Ха-ха-ха, да, я смеюсь моя девочка, я радуюсь за вас! Любите друг друга очень сильно! Уважайте друг друга! Это самое главное!

Передай Джефу от меня большо-о-ой привет!!! Ха-ха-ха, да, я опять смеюсь, мне охото чтобы ты посмеялась вместе с нами.

Ну ладно наша милая девочка! Мы смамой тебя обнимаем и ооочень крепко целуем! И Джефа тоже!

Передавай Джефу большой привет от меня и от мамы.

Береги себя! Береги семью!

Ну всё! Пока! Пока! До встречи! Целуем вас! — Ваши родители.

 

   Пишите."

 

 

 

Глава 10

 

Ольга дала почитать письмо Джефу. Он прочитал его и ничего не ответил.

— Джеф! Что ты молчишь!?...

— Оля! Всё будет хорошо! Поверь мне.

Ольга ничего не ответила, взяла письмо и убрала его в комод.

 

Время шло.

 

Канада, 1891 год, начало апреля.

Наконец, дома были построены, и с скромным новосельем туда заселились ребята. Ольга и Джеф к себе — у них был отдельностоящий дом неподалеку, а Том, Сэм и Крис с своими семьями в своё хозяйство. На оставшиеся сбережения, ребята купили себе немного живности: лошадь, жеребёнка, повозку, гусей, кур и уток. А также инструменты и приспособления для добычи золота.

1891 год, 30 апреля.

Утро было ярким и солнечным, сама погода была расположена к друзьям.

Вся компания собралась у Тома.

— Ребята, — Джеф отхлебнул чай из кружки и продолжил, — наша жизнь была до этого момента совсем другой. Сейчас мы совсем недалеко от нашей мечты. Возможно это займет несколько дней, может недель, а то и месяцев, но мы шли к этому долго. Господь бог на нашей стороне, — он поможет нам, и наши мечты сбудутся!!

Ребята плотно позавтракали. Затем Джеф встал из за стола и крикнул — А теперь вперед друзья!

Джеф с глубоким вздохом направился к выходу.

На улице уже ждала повозка, Том должен был подвезти ребят до заранее оговоренного места, примерно в десяти милях от дома.

В повозку погрузили все необходимое, и винчестер с патронами, купленный на почти последние деньги. Не раз ребята слышали от портовых, страшных рассказов об убийствах, которые происходили в подобных экспедициях. Убивали животные, голодные и в поисках пищи. Убивали, так же и люди, которые не хотели делить дорогу или добычу. Ковбои и Индейцы безжалостный народ, и ребята попытаются стать такими же если придется.

По общему решению, с женщинами и на хозяйстве остался Том.

Все ребята попрощались с родными, уселись в телегу, и лошадь тронулась с места...

По дороге Том сказал. — может зря не взяли проводника, могли бы его в долю взять, по окончании поисков золота поделились бы с ним.

Джеф ответил. — могли бы и взять, да кто его знает что за проводник, и чего у него на уме, да и в конце концов его кормить и поить надо, а мы почти на мели и так.

Сэм продолжил. — мы здесь люди новые, и вряд ли кто согласился бы идти с нами в долг.

Может и так. — сказал Том.

Да всё нормально, единственное чтоб нам не ошибится с местом промысла, а то ведь ошибёмся на милю, и будем копать и промывать в пустую. — сказал Крис.

Все ребята задумались...

Том довез ребят до оговоренного места, те в свою очередь собрали все вещи с повозки, и попрощавшись с Томом, направились на поиски золота. На минуту Крис остановился, секунду подумав, он повернулся к повозке, которая медленно от них удалялась.

— Том!!! Эй Том!!!

— Что?! — притормозив лошадь и обернувшись крикнул мужчина.

— Если с нами что-то случиться, обещай, что увезешь отсюда наши семьи! Слышишь! Том!

— Перестань Крис! — Том спрыгнул с повозки и начал поправлять вожжи. — Ты лучше больше золота принеси! Чтобы много, и не думай о плохом!

Том снова запрыгнул в повозку и подгоняя лошадь направился в сторону дома.

— Удачи, ребята! — Последнее что было слышно от удаляющейся повозки.

Сэм положил руку на плечо брата, по-мальчишески потрепав проговорил:

— Том прав, все будет хорошо, удача на нашей стороне, Крис. Не стоит звать беду.

— Ребята. Пора. — подал голос, молчавший до этого Джеф.

Братья молча кивнули и поправив тяжелые рюкзаки за плечами последовали за мужчиной.

Был яркий солнечный день, ребята уверенно двигались вверх по реке Юкон. Весна в Канаде слегка затянулась, где-то на камнях еще таял последний снег. Каждый был рад, тому, что мечта потихоньку становится реальностью. Золото было где-то здесь, и они это чувствовали. Каждый знал, что осталось совсем чуть-чуть пройти и вот оно, золото. Вот она победная дорога домой и большие деньги. Владение собственным магазином, или баром, а может и целым банком. — крутились мысли в голове у юных и наивных ребят...

 

 

Глава 11

 

 

Дорога вдоль реки извивалась и петляла, унося героев в неизвестность. По пути встречались стоянки копателей, и рыбаков, проходя мимо, — ребята старались не обращать внимание на людей добывающих золото, чтобы не привлекать внимание, а те в свою очередь провожали их своим суровым взглядом, но наши герои старались не обращать на это внимание. Ребята понимали, что им нужно побыстрей пройти эти первые мили, и выйти далеко за округу Уайтхорса. Там они не будут привлекать внимание жадных конкурентов, но много других опасностей может быть впереди. — крутились мысли в голове у ребят.

— А может мы зря все это затеяли? — нарушил тишину Крис — Жили в Англии, в нашем городе. Там шум пароходов, все знали друг друга, наконец мы выросли там. Был ли смысл?

— Прекрати! — вскрикнул Джеф, обернувшись на друга — Ты хочешь сказать, что столько всего сделано зря? Не сходи с ума, Крис! Перестань нести эту чушь! Мы еще не успели и дня пройти а ты??

Вмешался Сэм. — Нам идти еще почти две недели, а может больше и мы не знаем выдержим ли мы. А вы еще ругань устраиваете… По ночам прохладно, где-то рядом дикие звери, мы должны держаться. Бросьте вы на самом деле, только путь начали, а вы? — Крис прекрати!

Наступила тишина.

Оставшуюся дорогу до привала никто не разговаривал. Все шли в раздумьях.

Наступил вечер.

Вся компания расположилась около костра, недалеко от берега реки. Мужчины достали мясо, хлеб, виски. Сэм набрал воды из реки и повесил котелок над огнем. Ребята поели и немного пригубили виски, чтобы согреться.

— Сэм обратился к ребятам: — я подежурю, а вы ложитесь спать. Будем меняться по два часа.

Наступила ночь, на улице похолодало, и Сэм разместившись возле костра старался не уснуть. Холод, и выпитый виски давали о себе знать, и не выдержав парень засопел, так и сидя возле костра.

— Ха, Сэм! Как ты мог! Еще и за часового остался — Сэма разбудил голос Джефа.

— Вы уже поспали? — пробормотал сонный Сэм.

— Эй, Крис! — толкнул парня Джеф — Крис! Ты только посмотри, Сэм храпит на посту, тот еще сторож. Эй, Крис!

Крис спал крепким сном, а рядом с ним лежала пустая фляжка из-под виски.

— Вы обнаглели!!! — Заорал Джеф. Крис тут же проснулся и не мог ничего понять. Джефф Вскочил на ноги и удалился от света костра в ночь. Спустя мгновение он вернулся, неся в руках охапку веток.

— Так!!! — Сказал он злым голосом. — Вам что, по десять лет!? Что за детский сад? Какого черта, Сэм? Костер чуть не погас. А ты Крис!? Если ты так будешь пьянствовать, то нам и пару дней не продержаться. Что теперь нам домой возвращаться?! — ругался Джеф.

Крис молча сидел, опустив голову, Сэм так же молча наблюдал за костром.

— Ложитесь спать, я до утра досижу. — сказал Джеф.

С наступлением утра солнце очень быстро раскинуло свет по округе. Джеф разбудил ребят и предложил позавтракать. Как только трапеза была закончена, они собрали все вещи.

— Оглянитесь вокруг, ничего не забыли?

— Нет, вроде. — хором ответили на вопрос Джефа братья.

— Тогда вперед. Вперед, за золотом! — вскрикнул Джеф. — Как ребят? Хорошая фраза, пусть она будет нашим девизом! Вперед, за золотом!

Ребята засмеялись и подхватили за Джефом — вперёд! только вперёд! Мысли ребят переключились на позитив. Все думали о прекрасном будущем, и старались отгонять от себя плохие думки.

Ребята быстрым шагом, слегка даже бегом, в промежутке, гнались за Джефом, он объяснил ребятам, что до обеда нужно подойти к подножью горы, и как раз там, они отлично отдохнут и пообедают.

— Вы только представьте, — рассуждал Крис — как только мы найдем золото, мы станем очень богаты, и через три месяца сможем уехать жить в Нью-Йорк.

— Почему через три? — спросил Сэм — Может через два и улыбнулся.

— А может через год… — добавил Джеф, — и вобще зачем куда то ехать, может мы и здесь отлично будем жить.

Прошло около пяти часов, путники очень устали, а дорога шла все вверх, не давая ребятам ни секунды отдохнуть.

— Привал!.. всё!.. я не могу!.. — проговорил Крис, скидывая с себя тяжелый рюкзак. — Я не могу больше идти, я устал.

— Нам нужно идти, Крис — буркнул Джеф. — Если бы ты вчера столько не выпил, чувствовал бы себя лучше. Вы не в порту ребята, не надо так напиваться. Старая жизнь закончилась. Изнежились вы в заботливых родительских руках.

 

— Ты тоже жил с родителями, не забывай, и изнежен не меньше нас, а строишь из себя героя. — сказал Крис.

— Я строил планы, а не просто жил с родителями. — ответил Джеф.

— Какие планы? Ты даже семью не смог завести, — Джеф. — Пробурчал Крис.

— Замолкни придурок!!! — Крикнул Джеф

— Хватит! — оборвал их Сэм. — Перестаньте! Нам нельзя сейчас ругаться. Мы в одной лодке. Перестаньте!

Джеф молча посмотрел на Криса. Все замолчали.

— Хорошо, — согласился Джеф — привал.

 

 

Глава 12

 

 

Солнце поднялось высоко над головами путешественников. Ребята покушали и каждый, задумавшись о своем, отдыхал.

— Смотрите! — неожиданно нарушил тишину Сэм, указав пальцем в сторону деревьев. Из леса появились индейцы. Их было пять человек. На них были надеты шкуры животных, лица разукрашены, а в руках были ружья и топоры. Ребята наблюдали за подходящими людьми. Сэм медленно потянулся за винчестером, но тут же остановился, увидев отрицательное покачивание головой от Джефа. Когда индейцы подошли вплотную ребята были уже на ногах.

— Золотишко решили поиметь в наших краях? — криво усмехнулся один из непрошенных гостей, — По всей видимости их старший.

— Да вот думаем, а вдруг повезет. — ответил ему Джеф. Наступила тяжелая тишина. Ребята смотрели на индейцев, а те в свою очередь глазами рыскали по сумкам. Один из них заметил оружие и толкнул второго указывая на него.

— Отдайте нам ружьё, патроны, и всю выпивку какая есть, и мы оставим вас — снова недобро улыбнувшись проговорил старший из индейцев. Ребята молча стояли. Тогда индеец развернулся в сторону леса и что-то по-своему резко крикнул. Из-за деревьев показалось еще шесть человек.

Джеф нервно сглотнул...

— Без проблем, забирайте. — выдавил он из себя. — Ребят, отдайте гостям оружие и виски.

— Да, сейчас. — Сэм быстро стал рыться в сумках, извлекая остатки алкоголя и патроны.

Получив все что им хотелось, индейцы снова направились в лес и скрылись в неизвестном направлении. Ребятам оставалось лишь молча наблюдать за их уходом.

Постояв немного, Джеф оглянулся вокруг и тихо сказал:

— Хорошо хоть деньги и инструменты не забрали и у нас есть хоть что-то.

— Что мы теперь будем делать без оружия и без виски! Ну что делать будем? — Крис нервно ходил из стороны в сторону.

 

Как только все немного успокоились, было решено двигаться дальше. Джеф предположил, что где-то рядом может быть поселение, но ребята быстро разуверили его, что дальше только горы, река, скалы и лес. Индейцы не забрали — инструменты. — ребята предположили, что они будут ждать золотоискателей на обратном пути и попытаются отобрать все что те нашли, возможно и ценой их жизни. Однако все прекрасно понимали, на что они шли, что этот риск и есть поиск лучшей жизни. Никто не повернул назад. Они лишь молча собрали свои вещи, и направились по намеченному ранее пути. Когда стемнело, ребята были уже прилично на возвышенности, там они и решили заночевать. Разожгли костер, поели и решили ложиться спать. Джеф сказал, что братья могут ложиться, а он подежурит возле костра.

— Как думаешь, Джеф, а может зря мы все это затеяли? Сейчас бы сидели дома, с женами, пили горячий чай. — приподнявшись на локтях обратился к другу Крис, — нашли бы другую работу, или что то еще придумали бы...

— Ребят, не раскисайте, все будет хорошо. Все идет так, как угодно Богу, он ведет нас к золоту извилистыми тропинками, на Бога всегда надо надеяться, Крис, всегда надо надеяться…

Звездное небо, ночь была тихой и очень спокойной, только река шумела не подалёку. Даже ночные птицы изредка были слышны на той возвышенности, на которую зашли путешественники.

По утру, все слегка чуть запорошенные снегом, возле почти потухшего костра стали медленно шевелиться. Сэм встал первый, накрыл засыпающего Джефа одеялом и подкинул в костер побольше дров.

Прошло два часа.

— Ну вот, ребята. Переночевали, теперь нужно поесть, собраться и в путь. Нечего раскисать. — нарушил утреннюю тишину Сэм.

— АА-а...! Теперь я слышу настоящего мужика!, так держать дружище — Джеф протянул руку Сэму.

Спустя час, — ребята бодро шагали дальше к своей заветной цели, дорога с возвышенности шла вниз.

Пройдя еще около двух часов, они вдруг заметили небольшую хижину на берегу реки, из неё шел дымок, рядом суетились люди, они были по пояс голые, и кто чем — был занят...

— Копатели? — произнёс Сэм.

— Да наверно, — пробормотал Джеф — глядя пристально на людей.

Ребята не спеша подошли к хижине, возле неё стояли, — и смотрели на наших героев, — старик, молодой крепкий мужик с бородой, и юноша лет 17.

Вдруг из хижины послышался женский голос, — что им надо?!!! — Крикнула женщина., и вышла из холупы, — по всей видимости сооружённой на быстру руку. "Чудная"— женщина, — была одета в лахмотья, и была похожа на нищенку у городского рынка.

Вдруг юноша схватил ружьё стоявшее у стены хижины, — и громко заорал! — что вам на-адо-о!!! Уходиитее!!! — Или убью-ю!!!

Ребята побледнели от увиденного.

— Нет. — нам ничего не надо! успокойтесь люди! вы что!? мы просто мимо идём вот и всё — крикнул Джеф.

Вдруг старик видимо их старший родственник — крикнул, тихо Том!, — тихо!, — счас мы узнаем что им надо.

Ребята переглянулись, и Сэм крикнул. — да нам ничего не надо! мы просто идём и всё!!! Мы мимо идём.

— Мы идём далеко! просто вдоль берега и всё! — поддержал разговор Крис.

— А вы не бандиты случаем? — произнёс мужик, — видимо отец юноши.

— Нет! нет! что вы! — Крикнул Джеф, и продолжил мы идём своей дорогой! просто мимо вас идём и всё! и нет никаких проблем!, — мы просто идём!!

Джеф поднял руки вверх, ребята последовали за ним, — и медленно, — наша троица героев, с поднятыми руками, пошли мимо этих агрессивных чудаков.

— Стойте!!! заорал юноша. — еда у вас есть!?

Джеф сказал. — только кусок хлеба! и небольшой кусок мяса! и сахар! ну и сухари есть!.. Всё! болше нет!

— Давайте сюда! — крикнул юноша.

Джеф полез в рюкзак.

— Не надо!!! Крикнул старик. — идите своей дорогой!

— Дед ты чего!!! — заорал пацан, у нас же еды практически нету!

— Всё нормально сынок! — произнёс крепкий мужик, по всей видимости отец пацана. — они тоже люди, и тоже хотят есть, а мы рыбы наловим.

Женщина пристально смотрела за всем происходящем, и вдруг крикнула. — Проваливайте!!! и махнула рукой.

Ребята медленно пошли мимо этой "семейки" копателей.

Прошло около 10 минут пути, и Сэм выкрикнул, — да что ж за тваю мать та а-а!!! Что за хрень на нас наваливается?!

— Мдаа, произнёс Джеф, приключения на каждом шагу.

— Да ладно, ерунда, произнёс Крис, мы живы и невредимы, а это главное.

— Мда, это так. — сказал Джеф.

 

Глава 13

 

 

Прошло четыре дня. В общей сложности друзья прошли около восьмидесяти пяти миль от дома, вдоль реки. Они были рады, что, не смотря на все приключения, их путь продолжался в нормальном расположении духа.

— Ребята, — сказал Крис, медленно шагая, — слушайте, а еды то нам не хватит. Сколько еды надо, сколько съели, и сколько осталось.

— Нет, не хватит — согласился Сэм.

— Не паникуйте, ребята. — сказал Джеф посматривая в даль. — Завтра закинем, а может и сегодня сеть. Хорошо, что я послушал своего соседа Александра, ведь он рыбак с детства, да и вообще не плохой парень, во всяком случае совет точно дельный дал — про рыбацкую сеть.

К вечеру ребята были совсем усталые, им удалось порыбачить на Юконе. Несколько раз закидывали сеть, поймали четыре Палтуса, три Харриса и так по мелочи. Рыбалка получилась удачной. Все трое были довольны своей работой в качестве рыбаков. Правда вода была слишком холодная, поэтому погреться возле костра было, наверное, самым желаемым для ребят. Да и приготовить рыбку, и поесть свежего мяса хотелось всем.

Уже совсем стемнело, ребята медленно, со вкусом ужинали возле костра.

Попили чай, и каждый молча задумался о своем.

Сэм закурил, в ночном воздухе запахло табаком, Джеф тоже стал крутить самокрутку, и вскоре задымил...

Завеяло ночной прохладой и дымом от табака — вперемешку.

— Теперь точно жалею, что не взяли с собой палатку — сказал Крис — спали бы по-человечески, а не как собаки бездомные.

— Да хорош, старина, не раскисай, мы же вроде как первооткрыватели в этом не легком деле, надо чем-то жертвовать. Вот и мы спим на улице, да и палатка тяжёлая, лишний груз на не к чему — обнадёжил его Сэм.

— Меня просто в жар бросает, трясет. — пожаловался Крис.

Джеф укрыл друга одеялом.

— Жаль выпивки не осталось. — сказал Сэм.

— Потерпи до утра Крис, там полегче будет. — произнёс Сэм.

— Завтра предлагаю весь день отдыхать. Нужен денек, чтобы восстановить силы. — скзал Джеф.

Наступило прохладное утро.

Крис почти всю ночь стонал от жара, лишь изредка засыпая, на короткое время.

— Я хочу домой! — отрывисто сказал Крис, — домой…

— Потерпи дружище, — сказал Джеф, — Я сам то не здоров, да и Сэм тоже, мы все устали.

— Какого черта я согласился на эту поездку. В эту Канаду, в эту северную Америку! В Англии лучше!!! — взвыл Крис.

— Он уже бредит чтоли?.. — сказал Джеф.

— Где же порошок от простуды? — спросил Сэм, осматривая сумку. Они предусмотрительно купили его у лекаря.

Ребята понимали, что лекарство нужно всем. Он заварил три кружки. Прошло около часа, ребята сидели на рюкзаках, и молча пили кипяток.

— Нам нужно забраться на ту горку и посмотреть в подзорную трубу, сказал Сэм.

— Ребята, встаем, и идем. Возможно мы сможем найти тропу, поселение, да хоть что ни будь. Если мы останемся тут, мы замерзнем. Поднимайся Крис! Давай, мы сможем, я уверен! — сказал Джеф.

Джеф обнадежил ребят, и из последних сил, подбадривая друг друга, они пошли дальше. Пройдя около двух миль, они услышали звук топора.

— Или охотники или индейцы, но нам не приходиться выбирать. — прошептал выбившийся из сил Крис.

Пройдя еще около двухсот метров в глубь леса, они увидели мужика — выше среднего роста, тот был одет в длинную теплую рубаху до колен и теплые штаны, на ногах были одеты сапоги, за спиной у него было короткоствольное ружьё. Мужик рубил деревья топором, не большие, мелкие деревья, видимо для хозяйственных, домашних нужд.

Ребята поспешили к нему.

Вот вдруг на встречу к ним, выскочила с лаем собака, виляя хвостом лайка стала медленно подходить к ребятам и при этом не переставая лаять.

Мужчина смотрел на ребят, затем медленно пошёл к ним.

— Доброе утро. Что же вы тут делаете? — спросил лесоруб, остановившись примерно в 10 метрах от них.

— В поисках золотишка! — улыбнулся Джеф.

Мужик крикнул на пса. — Валун фу-у-у!!! Отойди!!! собака притихла и отошла в сторону виляя хвостом.

Лесоруб продолжил. — О как вы замахнулись!, а где же ваши все причиндалы!?,

— Всё что есть за спиной, а ружьё с патронами и выпивку — Индейцы отобрали, может у вас есть пару глотков виски? — продолжил Джеф.

— Мы замерзли и простыли, нам очень нужен теплый кров, отдохнуть и поправить здоровье — честно признался Крис.

— Мы заплатим — добавил Сэм.

— Пойдемте. — согласился лесоруб, проходите вперед по тропинке я за вами, дом впереди.

— Меня зовут Эван! мне 34 года. — представился хозяин собаки. Ребята остановились, протянули руки и познакомились.

Спустя пол минуты, перед ними открылся прекрасный пейзаж. Двухэтажный дом из дерева, надворные постройки, во дворе на привязи было еще две лайки, конюшня — откуда слышалось ржание лошадей, сани, телега, собачья упряжка, стог сена и соломы, баня, в углу двора стояла маленькая часовенка с деревянным крестом по верх крыши. За изгородью в закутке стояли три деревянных пчелиных домика, — возле них кружились пчёлы.

— Как у вас здорово! Вы русский? — спросил Крис, оглядывая добротные постройки.

— Да, мы на Аляске давно жили, еще наши предки там жили.

— Я так и подумал, что вы русский — сказал Джеф.

— Да, нас сразу видно. — сказал Эван. Эван рассказал им историю. Двадцать пять лет назад он с отцом и матерью приехали сюда из Аляски, отец его как профессиональный охотник и строитель обустроился здесь. Эван вырос, женился, родились дети, и вот уже пятнадцать лет живет здесь с женой и детьми. Так же он подметил, что местные все в округе уважают друг друга, даже индейцы относятся уважительно к охотникам и их семьям, — так сложилась жизнь за последние годы в этих местах, — подметил Эван и сказал. — Ладно! — пойдемте в дом.

На крыльцо вышли жена Эвана с детьми, женщина и дети так же как и Эван были одеты в штаны и длинные рубахи. Ребята заулыбались и все дружно поздоровались.

Вся компания зашла в дом, и ребята познакомились с семьёй Эвана.

Жена Эвана накрыла стол, положила на него рыбу, мясо, хлеб, поставила самогон. При виде спиртного ребята оживились. Вымыв руки, они присели за стол.

— Кто же вас таких отправил за золотом? — поинтересовался Эван откусывая кусок хлеба.

— Давно мечтали разбогатеть, решили покинуть родную Англию, и переехали сюда год назад в Уайтхорс, там нас ждут дети и жёны. — рассказал Сэм.

Жена Эвана разлила по кружкам самогон. Выпив алкоголь, ребята почувствовали себя намного лучше. И разговор все больше был похож на приятельский.

— Золото нужно искать летом, ребята. Так безопасней и удобней, вода в реке теплая. Зачем вы пошли весной? Это ваша большая ошибка. Да еще и без палатки. Вы же новенькие в наших местах. — сказал Эван, и ничего толком не знаете.

Крис, уже сильно опьяневший, сидел и медленно жевал мясо, глядя в одну точку на столе. Сэм тоже был пьян, он решил отблагодарить хозяев. Встав из-за стола, он подошёл к своему рюкзаку и достал пятнадцать долларов. Подошел к жене Эвана, и протянул их.

— Спасибо, — приняла деньги Ольга — жена Эвана, — мы завтра как раз собирались в город.

Пьяные, согревшиеся ребята попросили лечь спать. Им выделили место на полу возле печи. И наконец-то в тепле ребята уснули, приходя в себя от простуды и усталости.

Джеф перед тем как заснуть, сказал громко — у меня жену тоже Ольга зовут!, она красавица!, Еврейка!.

— Понятно — сказала жена Эвана, и улыбнулась вместе с мужем.

Наступил темный поздний вечер.

Наши герои спали у печи на полу.

Поднявшись на второй этаж Ольга завела разговор: — Эван, что это за люди не понятно? кто знает, что у них на уме, у тебя заряжено ружье?, — надо было их в бане положить спать.

— Не беспокойся, Ольга, все нормально. Зачем на ночь баню топить. Я слежу за ними, проверь спят ли Витя и Лиза.

 

 

Глава 14

 

Наступило утро, Иван, спускаясь по лестнице громко крикнул: — Ну ребята! Подъем! — Хотя сам всё видел...

На полу под одеялом — укутавшись, лежал только Крис, он крепко спал. Сэм и Джеф курили во дворе и разговаривали с собаками.

— А — вот вы где, — "якобы заметил их Иван", выйдя во двор. Он позвал ребят на завтрак, который Ольга уже накрывала на стол.

За столом расположились теперь и дети.

Крис еще не выздоровев, снова пил лекарственный порошок.

— Послушай, Эван, я видел у тебя есть ружьё, не продашь его мне за сто долларов? — спросил Джеф...

— 100?! — это хорошая сумма. — сказал Эван, но прости приятель, доллары меня в лесу не спасут, а ружье самому пригодиться, простите! — но нет.

Джеф достал из кармана по 5 долларов и протянул ребятишкам, ребятня посмотрела на родителей, те кивнули согласием, спасибо — сказали дети, взяв деньги.

— Я надеюсь вам стало хоть немного лучше? — спросила Ольга.

— Да! сказал Крис, мне получше! — Спасибо!

Джеф спросил у Ольги. — А где у вас можно побриться? И если можно голову помыть?

— Да можно! В бане! — сказала Ольга.

Эван сказал. — может давайте я вам баню затоплю!, да помоетесь и побреетесь заодно?!

— Да! — сказали все ребята в ответ.

Прошло три часа, — все ребята купались в бане.

Джеф говорит. — Во нам повезло аа??

— Да, точно! — подметили ребята...

— Крис ты как? — спросил Сэм.

— Да вроде так… полегче стало. — ответил Крис.

— Счас приведём себя в порядок и отдохнуть после бани с часик надо, ну и потом в путь! с новыми силами! — сказал Джеф.

Прошло больше часа, — все ребята чистые и бритые сидели за столом — у гостеприимных русских, и пили чай с мёдом и хлебом.

— Смотрите под ноги, ребята, сказал Эван, — в лесу могут быть капканы. Я охотник здесь не один, в округе тоже люди живут, — предупредил Эван, да и еще! — в лесу есть домики охотников, но их мало, кто не знает где — то тяжело найти, но всё же знайте про это, в хижине можно передохнуть и подлечится.

— Да! — Нам говорили! Сказал Сэм. — Спасибо.

— Вы вообще как представляете себе ваш поиск золота? вы ж ни разу не сталкивались с этим? и еду где брать будете — вот реально представьте картину себе, и подумайте может вам лучше вернуться домой?? — сказал Эван.

Ребята молчали. Никто ничего не ответил Эвану.

Джеф нарушил тишину. — Огромное спасибо вам. Вы нас спасли. А теперь нам пора в дорогу. — проговорил Джеф, ребята медленно встали из за стола, и все произнесли. — Спасибо вам большое за всё!

— Мы подумаем над вашим советом! — сказал Крис.

Все вышли с вещами на улицу, тут Эван сказал своей жене: Ольга вынеси бутылку самогона, кусок мяса вяленого, и хлеба.

— Да. — счас гляну что есть, то вынесу.

— Вобще ребята надо в дальнюю дорогу минимум — четыре — пять человек идти, ну и конечно чтоб все с оружием были, так безопасней. — сказал Эван.

Ольга вынесла то что муж попросил.

Ребята с удовольствием приняли подарок, Сэм положил всё в рюкзак, и попрощавшись с хозяевами дома и ребятней, наши герои двинулись дальше к намеченной цели...

 

Прошло два дня, стояла хорошая солнечная погода.

Ребята сидели у реки и жевали рыбу, которую поймали в Юконе.

Крису становилось все хуже и хуже, после простуды пошли осложнения, и все понимали, что парень может не дотянуть до конца экспедиции, но старались об этом не говорить. Сам Крис все прекрасно понимал, он знал на что идет. Плохие мысли он старался прогнать от себя.

Все ребята двинулись дальше…

Вот послышался рёв медведя сзади, — по пятам за ними медленно бежал медведь, ребята оглянулись...

— Гризли что ли!? — крикнул Крис.

Все молча стояли в оцепенении.

Джеф достал нож и крикнул ребятам — хватайте ножи и орите!!! Кричите сильно!!! Надо его отпугнуть он шума испугается!!!

Все заорали!!! — Как резаные!!!

У всех ребят был жуткий страх в глазах, и неизвестность что же будет в данную минуту.

Все ребята не переставали орать!!!

Огромный медведь подошел метров на восемь к ребятам, поднялся на задние лапы потом опять опустился на четыре лапы, порычал - засопел, губу оттопырил, постоял понюхал развернулся и побежал обратно.

— Вот страшно та было аа!!! — Закричал задыхаясь Крис.

Все ребята выдохнули тяжело.

Джеф сказал. — всё, пошли быстрее, а то вдруг он вернётся — да не один.

 

 

Глава 15

 

Все шли быстрым шагом.

— Крис ты как? Пройти еще миль пять сможешь? — спросил Сэм.

— Сколько Бог даст столько пройду — задыхаясь сказал Крис, — если здохну здесь и закопаете.

— Ты брось это сказал Сэм. — перестань жути нагонять!

Настал вечер, стемнело, все сидели у костра и пили кипяток.

— Ты порошок насыпал Спросил Сэм,

— Да, — последний. — ответил Крис, и продолжил — лучше бы выпить побольше и заснуть, да что б так крепко, — чтобы выздороветь! или совсем не проснуться!

— Мда, ответил Сэм, нам бы всем заснуть и проснуться дома, в Англии.

— Это плохо. — ответил Джеф — это плохо что вам так хочется, если сделано столько нами, то это надо ценить, а не просто так всё взять и разрушить, что ж мы так все и раскиснем??, перед трудностями??

— Надо отдыхать. — сказал Сэм, не к чему эти мышления...

— Давай выпьем перед сном. — предложил Джеф, и достал остатки самогона.

— Да выпить хочу! — сказал Крис.

— Джеф: — Нет! ты утром выпьешь, мы оставим тебе, а счас я лучше тебе грудь натру, расстегни рубаху.

Крис расстегнул пуговицы на рубашке и Джеф натер его грудь спиртным, всё а теперь укутайся и ложись, утром выпьешь, покушаешь и чай попьешь. сказл Джеф.

Все ребята прижавшись друг к другу укрылись одялами.

— Лаадно! на вот выпей глоток. — Джеф улыбнулся и протянул фляжку спиртного Крису.

— Мда… все мышления у всех разные, и все мы разные, но цель у нас одна, — сказал Джеф.

Ребята мечтательно смотрели в небо...

Ночь была необыкновенно красивой, небо было темно синее, звезды заполняли все вокруг, казалось ребята находились в сказке, и такая тишина была вокруг, только Сова в далеке покрикивала, и река шумела.

Крис крепко заснул и захрапел. Сзм и Джеф договорились спать по очереди. Рано утром костер догорал, было часов шесть, Крис начал стонать, а потом кашлять без остановки все громче и тяжелее.

Слегка был туман, было около семи часов утра, Джеф крикнул — все встаем! А сам думал не переставая: — что же делать, Крис совсем плох.

Ребята стали завтракать, Крис выпил остатки самогона, все молча кушали. Вдруг из дымки утреннего тумана появилась лошадь, а на ней всадник, они медленно двигались к ним. Все ребята заострили внимание на этой сцене, Джеф сказал — что опять приключения начинаются и посмотрел на ребят.

Вот всадник подъехал поближе и остановился примерно метрах в десяти от ребят. Его глаза были ярко голубые, на лице его была борода рыжего цвета, на голове шапка, одежда на нём была тёмного цвета, в стременах потертые сапоги, за спиной ружьё, — коренастый такой мужик не большого роста.

— Доброе утро господа!!! — громко крикнул всадник.

— Доброе!!! — крикнул Джеф в ответ.

— Вы как здесь оказались? — спросил он у ребят.

Взгляд ребят упал на мешки, и рюкзак из которого торчал приклад еще одного ружья, свисавшие по бокам лошади.

— Мы путешествуем!!! — крикнул Джеф.

Всадник молча смотрел на ребят, потом засмеялся и протяжно сказал:

— Да лаадно! Золото ищите! Вы здесь не одни такие.

— А вы, сэр, охотник? — спросил Сэм.

— Да! Я вроде того! И охотник, и лесник, и тоже от золота не отказался бы, — опять засмеялся слегка всадник. Затем он продолжил: — А что с вашим другом? Он плохо выглядит?

— Да, он болен, — сказал Сэм.

— Ну, что золото нашли или нет ничего? — спросил рыжебородый медленно и тихо, смотря уставшими глазами на ребят, сидевших на рюкзаках у потухшего костра.

— Нет, не нашли! — сказал Джеф. — Нету у нас ни чего, что было бы вам интересно. А вот у вас, может, от простуды что есть? Или выпить чего? — спросил Джеф.

— Нет у меня ничего!!! — громко крикнул всадник. — Все что было я истратил! Даже золото продал что нашёл! И деньги истратил!

В голове у ребят мелькали мысли: "А что ж делать-то, мужик-то с оружием?"

"Ну и мы не промах", — думал Сэм.

— Лаадно, я поехал дальше, — сказал рыжебородый и напоследок кинул фразу:
 — Там в лесу в миле отсюда, есть хижина, можете там отдохнуть.

— А где? — поподробней пожалуйста скажите, — спросил Сэм.

— Пройдете с полмили и вправо в лес свернете! И ещё с полмили пройдёте вглубь леса. Ноо!!! — крикнул всадник и быстрым шагом уехал прочь…

 

 

Глава 16

 

Ребята шли бодрым шагом, только Крис плелся сзади.

Джеф подметил: — а мужик запасливый, два ружья с собой таскает.

— Побыстрей бы найти эту хижину! — крикнул Сэм, ты как Крис!? — спросил он. Крис молча шагал позади Джефа и Сэма.

Прошло около 20 минут Джеф крикнул — всё!!! Здесь сворачиваем!!

Ребята шли к лесу, Джеф сказал: у меня твердое решение!

— Какое спросил Сэм?

Крис посмотрел на Джефа.

Джеф продолжил. — если хижину найдём то здесь и останемся, дальше нет смысла идти, вся эта идея провальная. — сказал Джеф — надо обосноваться здесь рядом с жилищем, и промышлять в радиусе мили влево и вправо, всё мы не вытянем, — и продолжил. — Крис не сможет дальше идти. Нам нужна крыша над головой, надо отдохнуть, и Крису здоровья поправить.

Ребята молча согласились с Джефом.

Все трое зашли в лес.

— Давай по нужде сходим — сказал Сэм.

Все молча скинули рюкзаки на землю в глухом высоком лесу, с густыми кустарниками и отошли по разные стороны. Вот из леса послышался громкий крик Криса — ааа!!! Ооой!!! Тваю — мать!!! Ребятаа!!! Пчёлы!!! Оой!!! Сэм и Джеф кинулись на крик, но их остановил гул диких пчел, которые с жутким жужжанием на кинулись и на них, оой!!! Аай!!! тваю — мать!!! — Закричали Джеф и Сэм, отбегая обратно от Криса, нам не подойти!!! крикнул Джеф, на Сэма. На ребят тоже набросились дикие пчёлы и стали жалить их.

Ребятам пришлось всё дальше и дальше убегать от беспомощного Криса. Вот они выбежали из леса обратно к реке, остановившись они стали судорожно вытаскивать жала из лица шеи и рук, у Джефа вырвалось, и он громко крикнул — Прощай Крис!!! И заплакал навзрыд, вместе с ним зарыдал и Сэм. Ребята поняли, что Криса им не спасти. И как подойти к тому месту?? там ведь клуб диких пчёл, на которых наткнулся Крис, пчелы недавно отошли от зимней спячки, и в это время если на них наткнуться — они особенно агрессивны.

Джеф и Сэм стояли на коленях у реки по пояс голые и наклонившись над водой умывались и не переставали плакать, в этот момент Сэму было очень печально и жалко то что он ни смог спасти брата, а Джеф хлюпал от безысходности в сложившейся ситуации. "Все пошло прахом", — думал он не переставая, — конец мечте.

 

 

 

Глава 17

 

 

Прошло около часа, ребята сидели и молча смотрели на шумевшую реку.
- Что будем делать — спросил Джеф у Сэма, лица ребят распухли от яда. Сэм ничего не ответил и продолжал молча смотреть на реку.

Джеф понимал, что оставаться здесь нельзя.

— "Надо что-то делать, или ничего не делать, а просто отдохнуть прийти в себя, но как же Крис думал Сэм, надо идти к нему! А вдруг он жив", — Думал он про себя.

"А что — что мы можем сделать? ничего"… думал Джеф, — "надо идти домой".

Прошло около трёх часов, ребята молча лежали на берегу и по неволе дремали от пережитого стресса и от избытка пчелиного яда.

Джеф сказал. — Сэм надо бы утром рано похоронить Криса.

— Да. Надо. — Сказал Сэм и заплакал.

Прошел день, стемнело, ребята попытались разжечь костер, но у них ничего не вышло — их глаза полностью затекли от яда пчел. Прижавшись друг к другу они просидели до утра кимаря и мёрзнув на берегу реки, вся ночь прошла в кошмарных снах, ужас накатывал волнами на наших героев. У ребят было такое осознание, как будто они прощаются с жизнью, в эту тёмную холодную ночь.

Ранним утром Сэм сказал. — Джеф!? — Пошли попробуем оттащить Криса от пчел. Надо его похоронить.

— Да, надо — сказал Джеф.

Ребята встали и побрели к месту где остался Крис.

Подойдя к Крису, они ужаснулись! Он лежал лицом вниз его голова и шея были распухшими и в жалах, все открытые части тела были так же в пчелиных жалах.

— Быстро надо! — крикнул Джеф.

— Да сказал Сэм. Ребята перевернули Криса на спину, Сэм заплакал и обнял брата. Набравшись сил Джеф сказал. — ну ладно все дружище, давай понесли его пока всё тихо.

Ребята оттащили его в сторону метров на 50, и пошли забрали вещи, которые они бросили вчера впопыхах спасаясь от диких пчёл. Ребята решили похоронить Криса не подалёку от берега реки.

Соорудив из двух палок носилки, Джеф и Сэм отнесли Криса к берегу Юкона.

Половина дня прошла как в кошмарном сне. Сделав все что было необходимо в данной ситуации, ребята разделили вещи Криса поровну, и пошли в лес обходя место трагедии, — чтоб найти домик охотника, про который им сказал странный мужчина на лошади. К счастью домик они нашли примерно через час. Зайдя внутрь избы, ребята увидели перед собой стол, вокруг стола стояли четыре пенька вместо стульев, на столе стояла потухшая свеча в кружке, на полу лежали какие-то старые тряпки похожие на разорванные одеяла. В углу дома была печь, возле печи лежала маленькая кучка дров. Ребята кинулись разжигать печку чтоб согреться и посушить вещи.

 

 

 

Глава 18

 

 

Охотник.

 

Наступал вечер, но весеннее солнце еще ярко светило. Уставший после неудачной охоты, рыжий бородач медленно ехал на коне к своему дому, который находился рядом с поселением индейцев(Атопасков). Агенты банка "Новой Шотландии" уже не надеялись никого найти, кто смог бы пролить свет на обстоятельства убийства старателей, — которые работали на банк. Но на этот раз им улыбнулась удача, они наткнулись случайно на рыжего охотника одиночку, к которому с прошлого года назрело несколько конкретных вопросов у полиции и у агентов банка "Новой Шотландии". Конечно, небыл никто уверен на 100% что именно Ирландец Финнен, — так его звали, был виновен в убийстве золотодобытчиков. Но подозрение было. Так как индейцы были в курсе, — что это люди банка, то им не зачем было наживать себе лишних проблем и врагов в лице богатых банкиров, и они бы не стали убивать и грабить этих несчастных старателей, работавших на банк. Но вот охотник Финнен, вполне мог это сделать, не исключено — что с кем то из глупых и жадных индейцев, — по сговору. Уж очень был охотник подозрителен.

Интуиция не подвела агентов. Ирландца они заметили из далека в подзорную трубу, случайно. Устроили засаду, и когда Финнен подъезжал к лесу, окружили его впятером. Попросту у охотника не было шансов на сопротивление.

— Привет Финнен Бреннан!!! Так тебя зовут да?? — крикнул руководитель экспедиции — группы безопасности банка, — Стив Джонсон. Все пятеро окружили рыжего Ирландца, наставив на него ружья.

— Да господа!!! А что вы хотели!? — возмутился громко охотник.

— Ты убил золотоискателей?! — крикнул Стив.

— Очём вы!? — господа?! — засмеялся слегка охотник.

— Стив Джонс начал разговор: — Что то ты подозрительно спокойно и безопасно прогуливаешся по округе!? И никто тебя не убьёт!? И никто не прогонит от сюда, из этих мест!? — Тыж ведь пришлый!? — Ирландец!

Вот полиция и дала наводку на тебя! Ты ж любишь хорошо погулять в городских ресторанах, покутить с красивыми девицами в дорогих мотелях, выпить хорошего виски! — да Финнен!? Что!? — охота приносит большие деньги да?!...

— Но вот что то подозрительно тебя не видать! В Уайтхорсе! Тебя в городе никто не видел в последние месяцы! И наши люди пропали! Не вернулись в город! — А-а?? — Что ты скажешь — охотник?! Ты их убил!?.. Шериф сказал что ты отчаянный парень! Полиция получила запрос на тебя, ты же общался с шерифом, пару лет назад, ты пьяный подрался в баре из за девицы, помнишь!? Мы всё-ё-ё про тебя знаем! И досье на тебя мне шериф отдал, так что ты подозреваемый номер один! Ирландец! Лучше признайся по тихому! И мы отпустим тебя!

Ирландец молча смотрел на Стива.

— Слушай Финнен! — сказал Стив., — Ты нам золото отдай! — И проваливай от сюда навсегда! Ты понял!.. Даю слово! — Что мы тебя отпустим, только исчезни навсегда слышишь!!!

— Ла-адно!!! — Я проведу вас к себе в дом! Золото там зарыто! Рядом! Возле дома! В лесу! — крикнул охотник.

— И только без глупостей!!! И резких движений! А то мы тебя сразу застрелим! — сказал Стив Джонс и продолжил: — Заберите у него оружие! И обыщите!

Двое агентов выполнили приказ руководителя.

— А вот теперь, медленно мы за тобой поедем. — сказал Стив.

Вся компания верхом на лошодях — медленно двинулась вглубь леса.

Прошло около 15 минут пути, заросли леса становились всё гуще. Вдруг Финнен начал издавать звуки, очень громкие звуки! что то похоже на крики животного… — Эуу!!! — Эуу!!! — Эуу!!!

— Что ты задумал!!? — заорал Стив Джонс.

— Собаку зову! она меня всегда встречает! — крикнул Ирландец, и вновь принялся кричать без остановки — Эуу!!! — Эуу!!! — Эуу!!! — не переставал кричать охотник, и так длилось около пяти минут.

— Босс!!! — что то здесь не ладно босс! — нервно закричал один из головорезов банка.

— Да!!! я тоже чую что нам конец приходит — босс! — закричал так же один из агентов.

— Что за хрень!!! — прекрати кричать!!! — заткнись!!! — заорал Стив Джонс.

Лошади начали волноваться и издвать звуки(заржали).

Все начали невольно оглядываться. Всадники забрели в гущу леса.

— Куда ты нас привёл!!! Я счас убью тебя Ирландец!!! — закричал Стив Джонс.

Охотник опять закричал: — Эууу!!!

В этот момент прозвучала серия выстрелов и визг стрел, из гущи ветвей леса.

Что то пытаясь противостоять, один из агентов успел выстрелить, и слегка ранить при этом Финнена в ногу, другой агент успел выстрелить и ранить одного из индейцев.

Через щитанные секунды — пятеро агентов банка были мертвы. Одна лошадь была убита, — в последствии индейцы её забрали на мясо, остальных лошадей и оружие с провизией индейцы забрали себе.

Звуки которые издавал охотник, подали условный знак индейцам, и часовые — охранники встретили во всеоружии в засаде незванных гостей, тем самым спасли охотника, со своим бледнолицым другом они заранее договорились об условных голосовых знаках, которыми пользовались все индейцы племени Атапасков. Этому они и охотника научили, потому как считали его своим.

Собралась сходка индейцев, Белый Орёл сказал: — Ты создал нам очень много проблем! Бледнолицый друг! Это большая неудача для нас! убить людей — которые работали на богатых банкиров. Богатые бледнолицые нас теперь не оставят в покое, проваливай ирландец. — Уверенно и спокойно сказал вождь индейцев.

Финнен ответил: — я всё понял! Я заберу свои вещи и исчезну навсегда. Больше мы не встретимся, спасибо вам за всё!

Мы теперь в расчёте! — крикнул Белый Орёл.

Да! — Нет проблем! Мы помогли друг другу! Спасибо тебе Белый Орёл! — Крикнул охотник.

Финнен решил пдлечить рану на ноге, побыв несколько дней в своём доме, он откопал золото и уехал.

 

 

 

Глава 19

 

Джеф и Сэм.

 

Так прошло ещё три дня. Все запасы были съедены, воды не было, а до реки примерно около полмили, но разум подсказывал нашим героям оставаться здесь нет смысла это равносильно медленной, но верной дороге к смерти.

Посоветовавшись — ребята взяли только все самое необходимое, и решили возвращаться домой, как бы то ни было оставаться или идти дальше в поисках золота это самоубийство решили они.

Всё пошло не по плану наших героев.

Сэм сказал, — слушай Джеф, а как это мы сразу не обдумали как полагается наш поход, поход — получился в неизвестность, мы! — неопытные в этом люди! пошли на обум! и послушали этого старика индейца, и какого черта он нас отправил в такую даль!!! Может он специально так нам всё объяснил, может в сговоре он со всеми..., можно было и поблизости, — присоединиться к экспедиции, заплатили бы долю и работали с профессионалами! а так что!? — просто угробили Криса!!! и время!!! Вот и вся твоя мечта Джеф!!! Это ты нас подбил на гибельную затею!!! ты виноват — ты самый старший из всех!!! и ты должен был 100 раз подумать!!! прежде чем сделать шаг в эту сторону!!

Джеф молча смотрел на Сэма. Затем сказал. — что есть то есть, и уже ничего не вернуть, вы сами согласились на всё, вас на верёвке за собой никто насильно не тянул.

Сэм крикнул. — А как же твой идеальный план по перевоплащению нас в богатеев!!! аа!!! Мы превратились в неудачников и потеряли Криса!!!

— Всё!!! хватит Сэм!!! — давай не будем врагами становиться!!! мы должны или искать золото или идти домой!!! всё!!! — решай ты сам!!! Как ты скажешь так и будет!!! — сказал Джеф.

Сэм сказал — тихо, — опустив глаза в пол. — идём домой.

— Бог нам поможет — произнёс Джеф.

Выйдя на улицу из избы с рюкзаками, ребята прошли буквально метров 100, как увидели сквозь деревья приближающегося всадника, к ним на встречу ехал всё тот странноватый охотник одиночка, который вроде бы оказал им огромную спасительную услугу рассказав про охотничий домик. Тут Джэф выкрикнул — добрый день!!! Всадник молча приближался к ним. Подойдя метров на шесть-семь к ребятам, верхом на лошади сидел все тот же их спаситель, но что будет на сей раз, как закончится ихняя встреча?? Думали ребята… Всадник медленно поднял ружье с колен и наставил его на Сэма.

— Вы что!? Громко Сказал Джэф…

— Золото нашли? — Спросил Всадник.

— Ничего нету! крикнул Сэм, мы потеряли нашего брата его пчелы закусали он умер, мы сами чуть не умерли! — продолжал жалобно кричать Сэм.

— Золото есть! Продолжал говорить всадник.

— Нет, нет, ничего нету! — сказал Джэф. — мы ели пришли в себя после случившегося, мы только что выздоровели от всех укусов пчёл и потрясений пережитых, — задыхаясь оправдывался Джеф.

Что пришлось пережить нашим героям в тот момент, какие жуткие мысли крутились у них в голове в это время… Но случилось самое страшное. — Всадник нажал на курок прозвучал выстрел, и Сэм рухнул на землю — пуля попала прямо в сердце нашему герою, последнее что сказал в своей жизни Сэм глядя в небо. — за что? и умер. Джэф от увиденного упал на задницу и с бледным испуганным лицом смотрел на Сэма.

— О-о — боже!!! Крикнул Джэф, что мы сделали тебе!!! За что!!! Кричал сидя на земле Джеф на всадника… За что ты убил его!!!

Джеф сбросил рюкзак с плеч, вскочил на ноги и крикнул, — у нас нет ничего, ничего мы не нашли ни золота ни чего абсолютно, ты всё разрушил!!! Ублюдок!!! Ты мразь!!

В этот момент всадник перезарядил ружье и навёл ружьё на Джефа, Джеф закричал стреляй мразь!!!.. Широко раскинув руки в стороны уверенно двигаясь на всадника. Тут произошел щелчок осечка, перезарядка, и в этот момент Джеф хватает нож из-за пояса и кидается на убийцу и бьёт его со всей силы в ногу, бородач пытается защитится свободной рукой, прозвучал выстрел мимо в землю и Бородач выронил ружьё. — затем Джеф бьет ножом Всадника еще раз в руку, затем всадник хватает нож из за пояса и бьет Джефа попав вскользь по спине при этом теряя нож из руки. В этот момент лошадь вскочила на дыбы и всадник упал с лошади. Лошадь попыталась убежать но зацепилась поводом за сук. Джеф ничего не ощутив от шока, — продолжает атаковать убийцу, и кидается на него с ножом, всадник попытался вскочить на ноги но не успел, и Джеф набросился на него сверху с ножом с криками тварь!!! Ссука!!! Здохни!!! Бородач попытался защититься, но тщетно, Джефа охватила такая ярость и жажда мести! что он подавил все сопротивления рыжебородого убийцы, Джеф ударил его ножом в шею, затем беспорядочно еще раз и еще… Бородатый убийца захрипел истекая кровью. Джеф начал бить ножом в живот бородача с криками тварь!!! Тварь!!! Тварь!!! Сдохни!!! Сдохни!!! Сдохни!!! Сдохни!!! Ублюдок!!! Мразь!!! Сдохни!!!

Бородатый незнакомец — убивший не за что Сэма, был мертв. Джеф долго и пристально смотрел на него и ему казалось, что вся эта история, приключившаяся с ними в эти дни — это сон… страшный сон.

Придя в себя, Джеф выкопал небольшие ямы, и похоронил Сэма и рыжего Бородача — убийцу.

Из всего кошмара, который с ним приключился, из всех погибших друзей, у него остался на тот момент только один друг — это лошадь убийцы — Бородача, это его спаситель — так подумал Джэф.

Джеф подошел к лошади и стал разговаривать с ней, затем погладил коня за голову, за нос, и сказал. — ты должен спасти меня, слышишь, увези меня домой.

Перетреся все вещи всадника-убийцы, — Джеф нашел много ценного на тот момент, патроны, виски, немного еды, порошок от простуды, и то к чему они шли последние два года — это 82 слитка золота и золотой песок. Как позднее выяснилось, — всего около 35 килограмм.

Вот так закончилась эта история в поисках новой жизни, — Победителем в ней оказался только Джеф.

Или…??

 

 

 

Глава 20

 

 

Возвращаясь домой верхом на коне, Джеф всё думал и думал, что ж ему сказать семьям погибших друзей… Что сказать полиции… Как сложится для него жизнь… И что ещё ждёт его в пути какие приключения??.. всё смешалось в голове Джефа, но он молил бога об одном — что б только добраться до дома, и остаться живым. Вдруг Джеф заметил что у него болит спина, остановив коня, он провёл рукой по спине и насчупал порез из которого через рубашку сочилась кровь. Мдаа, тваю мать, только этого мне не хватало! — выругался Джеф, и тронулся дальше подгоняя лощадь.

Прошел день, Джеф решил заночевать на берегу Юкона. Привезав коня к небольшому дереву. Джеф разжег костер, расстелив вещи рядом он улегся на них, в обнимку с ружьём, и засыпая попросил господа оставить его в живых, и Бог услышал его!...

Под утро на Джефа наткнулась собака Эвана, он проверял капканы неподалеку. Собака лаяла на лошадь и на Джефа, который лежал у почти потухшего костра, и слегка начал шевелится. Подъехав близко с ружьем в руках, Эван пристально смотрел..., и узнал Джефа.

— О боже, глазам не верю, Джеф!!! Ты!!! Закричал Эван.

Джеф был в полубессознательном состоянии. Эван спрыгнул с лошади, и подбежал к Джефу. Затем он взял самогон из сумки, и налил немного спиртного в рот Джефу. Джеф очнулся, и смотря через лучи солнца на Эвана, произнёс тихонько:
 — спина, болит.
Эван помог Джефу залезть на коня, и они быстрым шагом поехали в сторону дома Эвана.

Неделю Джеф прожил у Эвана дома, Ольга подличила его спину обрабатывая рану самогоном и травами лечебными.

Джеф обо всем рассказал Эвану. Эван выслушал его и продолжил...

— Когда вы ушли, сказал Эван — Джефу, — на следующий день ко мне приезжали пять всадников, вооружённых до зубов, они сказали, что работают на банк «Новой Шотландии», расспрашивали не знаю ли я чего про убитых золотодобытчиков, и про охотника одинокого, про этого рыжебородого. Точно он.

— Про каких золотодобытчиков? — Спросил Джеф.

Эван продолжил, — они сказали, что примерно семь месяцев назад, старатели не вернулись назад в город, и банк отправил людей на поиски, тогда нашли четыре покойника возле стоянки, и золота с ними не было. Кто-то убил всех четырёх копателей, а они работали на банк «Новой Шотландии», судя по разговорам, много золота забрали у копателей. Они подозревают этого одиночку, охотника, которого ты убил. Тогда они пытались что то расследовать, но зима и холода помешала им.

— И что ты сказал? — Спросил Джеф,

— Я сказал им что впервые слышу об этом, они попросили пройти в дом, я не отказал, когда они зашли в дом оглянули всё, у детей спросили были ли кто у нас дома или видели кого, Ольга с детьми сказали, что были вы, рассказали всё как есть.

— И что Теперь — Спросил Джеф.

— А что, как было, так и есть — ответил Эван.

— Я имею ввиду что мне сказать этим людям если они ко мне придут? — спросил Джеф.

— Джеф! — Сказал Эван. — это золото что ты забрал у рыжего охотника — оно принадлежит банку. А банк, я слышал в городе от людей, — это серьезная организация.

— Мда..., — Джеф присел на корточки, слушай Эван, банки это очень богатые организованные группы людей, которые управляют деньгами, нуу — у них есть начальство, они как главные управляют всем процесом, и для этих богатых людей, эта потеря золота — это пустяки.

Эван произнёс. — да всё понятно, но их работники выполняли задание главного начальства и погибли, были убиты из за этого золота, люди мертвы, а золота сейчас у тебя.

— Мда, вот так получилось. — сказал Дэеф, и продолжил. — всё между нами! Эван!

— Да ладно! — сказал Эван. — твоей вины здесь нет.

Джеф продолжил разговор. — ты сам знаешь, как досталось это золото мне, какой ценой.

— Я понимаю тебя — сказал Эван, и продолжил: слушай Джеф? а если бы можно было всё вернуть, назад, если бы у тебя был выбор?

— Какой? спросил Джеф.

Эван продолжил. если бы тебе, предположим бог дал выбрать, бери золото или погибших друзей — живых и здоровых, одно из двух что бы ты выбрал??

… Джеф долго молчал, затем встал и сказал, я, я даже не могу сказать точно, после всего что случилось, а как же семьи ребят?

— Вот именно! — произнёс Эван, семья захотела бы увидеть своего родного человека живым и невредимым, а ты? как бы ты хотел? просто интересно, что тебе дороже жизнь друзей или золото?

— Друзья! — сказал Джеф. Я бы хотел вернуть всё назад и увидеть своих друзей живыми и здоровыми, не надо мне золота! Но уже ни чего не вернуть.

— Да! — сказал Эван. тоесть ты бы отказался от золота ради своих друзей?

— Да! — отказался бы!

— Ты молодец! — сказал Эван Джефу.

— Я верующий человек. — сказал Джеф, и продолжил: — из за этого золота четверых людей убили, как то даже не по себе становится, люди работали не один месяц, чтоб добыть — золото, и погибли, так и ни чем не воспользовавшись, бедные несчастные работяги.

— Мда! а ведь у них наверняка были семьи, родные и близкие люди, друзья, но бог распорядился не справедливо к ним, и надо ж тебе было оказаться рядом с этим охотником, как будто ты его судья и палач — Джеф!.. — сказал Эван.

— Мда, и надо ж было нам встретится, такая вот судьба. — обмолвился Джеф.

— У тебя была цель, и ты её добился, вот так получилось, и твоя мечта сбылась. — сказал Эван.

— Сложно всё. — сказал Джеф, и продолжил иногда мы не можем выбирать, жизнь сама диктует нам что и как, моя мечта сложилась из стечения обстоятельств, вот так было угодно всевышнему.

— Мда, это так. — сказал Эван.

— Послушай Эван, не ужели ты не знал этого одинокого рыжего охотника? Ты ж постоянно по округе охотишся?

— Раза три я видел охотника из далека, и он меня, но мы не общались, да и он ли это?.. но вообщето похож, судя по описанию и по лошади. — сказал Эван.

— Слушай Эван. — Продолжил Джеф… я заметил у бородача какой то странный шрам на руке выше запястия, похожий на ожог, он очень похож на какойто рисунок или клеймо, и мне кажется что я где то видел это уже, у кого не могу вспомнить.

— Обычно индейцы местные клеймят себя, что то вроде знака что ты свой, — ответил Джефу Эван, — я видел у индейцев и они мне рассказывали как то пару лет назад.

— Да! Да точно! Я вспомнил, я видел у старого индейца в городе такое клеймо, и у индейцев которые у нас ружьё забрали, — крикнул Джеф. Но как оно у бородача оказалось — это клеймо? — продолжил Джеф.

— Возможно он был их другом, может чем то помог, или что то сделал такое что поспособствовало тому, — чтоб это клеймо индейцы ему поставили — сказал Эван.

— Значит он был в касте неприкасаемых среди индейцев, так что ли? — Спросил Джеф у Эвана.

— Может и так, — ответил Эван, и продолжил — во всяком случае обрати внимание, — он всегда был один и индейцы никогда ни трогали его, и золото было при нём, возможно он его из тайника достал, и после случайно на вас наткнулся, а может и нет, но то что он и вас хотел ограбить и убить это точно у него в планах было, неспроста он вам про хижину сказал — про дом. Он знал что вы там будете, и скорей всего вас как свидетелей того что вы видели его, он вас захотел убрать, а может я ошибаюсь, может это просто случайность — сказал Эван.

— Вот жешь ччерт, сказал Джеф. — только этого мне не хватало — чтоб индейцы меня пришили за Бородача этого проклятого. — они лошадь его наверняка знают, и захотят спросить от куда она у меня.

— Мда, это так. — сказал Эван, и продолжил я проведу тебя по ближе к городу другой дорогой, нам надо только на другой берег через перешеек перейти, там безопасней будет, индейцы редко там бывают, — закончил разговор Эван.

— Слушай Эван! — крикнул Джеф, я прошу тебя проводи меня, ты же местный, ты всё знаешь — что и как лучше.

— Ладно. — сказал Эван, провожу. Бог поможет нам.

— Спасибо друг. — произнёс Джеф, и продолжил: Ммдаа, уж точно не просто так это золото у него было — старателей 100% он грохнул, а может и индейцы помогли ему, как он с четырьмя справился? Ведь они тоже с оружием все наверняка были.

— Да всякое может быть. — сказал Эван.

— Вы как будете в городе — продолжил Джеф — заезжайте ко мне.

— Хорошо Джеф — сказал Эван, и ты подумай на счёт золота Джеф...

 

 

Глава 21

 

 

Прошли дни, перед тем как уйти, — Джеф попросил Эвана спрятать золото у него, или по близости где нибудь закопать, Эван категорично отказался.

— Слушай Джеф! ты меня не впутывай в свои проблемы, я живу своей жизнью — сказал Эван.

— Ладно, ладно, — хотя бы возьми слиток просто так, ты стольким помог нам и мне.

Джеф оставил Эвану слиток золота весом около 300 грамм. Эван не хотел брать зто кровавое золото, но Джеф насстоял.

Отдохнув и набравшись сил в гостях у Эвана, — Джеф собрался в дорогу. Эван сказал ему: Джеф, давай в часовне помолимся перед дорогой.

— Да! с удовольствием! сказал Джеф. Мужчины зашли в часовню, Эван зажёг большую восковую свечу, и прочитал православную молитву. Ребята перекрестились и вышли из часовни.

Друзья собрались в дорогу.

Эван как и обещал проводил Джефа через перешеек на другой берег Юкона, затем он ещё провел Джефа около 40 миль более безопасным путём.

Ребята заночевали у костра.

Утром, Джеф с Эваном перекусили.

Объяснив Джефу дальнейшую дорогу, — Эван повернул обратно домой.

Джеф ехал практически не останавливаясь, лошадь была очень выносливая, — Джеф мысленно благодарил за всё, — рыжего бородача. — хотя сам понимал что это абсурд, — ведь он этот рыжебородый убил Сэма, и чуть не убил самого Джефа.

Хоть бы добраться до дома — Джеф не переставая молил Господа об этом. Какой же этот русский удивительный человек!, — думал Джеф, надо же так отнестись к незнакомцу? — как к близкому родственнику, дай бог ему и его семье всего хорошего — думал Джеф, всякие мысли крутились в голове Джефа, — пока он ехал верхом на коне домой. Он думал и представлял как он переступит порог своего нового дома, как его встретит жена, как он объяснит всё семьям погибших друзей — что он им скажет, — пожалуй этот момент будет самым не предсказуемым и тяжелым, как его воспримет Том, он всё думал и думал всю дорогу пока ехал верхом на лошади.

Прошедшую ночь, Джеф пытался дремать верхом на коне опершись на дерево, при этом держа ружье в руках, он думал что так будет безопасней. На следущий день Джеф без остановки ехал до Уайтхорса, стараясь подальше обходить увиденных людей на берегу реки. Кто то пытался что то спросить у Джефа, — завидев его издалека, но Джеф не обращал внимание на это, и старался побыстрей уехать.

Не доезжая до дома примерно 10 миль, Джеф закопал золото, возле старого дуба недалеко от реки, оставив у себя только пять слитков — весом чуть больше 2 кг.

Приехав к себе домой, уже поздним вечером, Джеф всё рассказал Ольге. Ольга слушала всю историю в слезах.

 

 

Глава 22

 

 

Отдохнув дома до утра, Джеф стал собираться к семьям погибших ребят. Ольга хотела пойти с ним, но Джеф отговорил её. Напоследок Джеф сказал Ольге. — Если я не вернусь до завтрашнего утра, то собирайся и иди в полицию, и всё расскажи, но про золото молчи. Поняла!

Ольга заплакала.

Джеф уселся верхом на коня, и отправился к дому друзей.

Подъехав к дому ребят, Джеф увидел Тома, тот что то ковырялся во дворе. Увидев Джефа Том выскочил на встречу...

— Что! — Крикнул Том, что за лошадь? Где ребята!?

Джеф молча слез с коня, и произнёс. — простите меня Том.

Том заорал: — Что!!! Что! Что! Что с Крисом и Сэмом!?

Выскочили женщины с детьми на улицу, и так же наперекор друг другу стали спрашивать у Джефа, — что с их мужьями? Где они!?

Джеф произнёс в ответ, — они погибли.

Что началось… крики, вопли, слёзы истерика. Картина была очень печальная.

Том крикнул. — Джеф!!! Ты лучше скажи их убили!? или что?! Кто это индейцы или кто!?

— Криса съели пчёлы, а Сэма застрелил охотник.

— Что за черт!!! Что за чушь!!! Какие пчёлы нахрен!!! Что за охотник!?

— Дайте мне спокойно всё объяснить!!! — закричал Джеф.

— Вот что ты за сволочь!!! Джеф!!! Зачем ты привез нас сюда!!! — кричал Том.

— Заходи в дом!!! — крикнул громко Том, счас ты мне всё раскажешь! Всё! Всё! Всё! — Кричал Том, — наперекор крикам женщин и перепуганых детей.

Все зашли в дом к Тому.

Том достал виски из шкафа, налил всем по кружкам, и крикнул. — пейте! пейте все! надо всем выпить!!!

Дети напугано плакали забившись в угол. Все взрослые выпили спиртное, Том налил еще виски Джефу и себе и крикнул. — пей Джеф! Мужчины вновь выпили, и Том крикнул. — а вот теперь рассказывай все по порядку!...

 

Для Джефа этот день был самым страшным и тяжелым в его жизни, ведь он принёс известие о трагедии в семьи своих лучших друзей, — в чём он сыграл немалую роль.

 

 

Глава 23

 

 

Прошло два дня, после того как Джеф вернулся в Уайтхорс.

Джефа не покидала мысль о рыжем охотнике — бородаче, он всё думал про метку у него на руке, и его мучал вопрос, ехать или не ехать, но всё таки Джеф решился съездить к их знакомому индейцу, с которым они советовались о поиске золота. Поговорить. Хотя неизвестно чем может обернуться этот разговор. Если индейцы узнают, и захотят отомстить, вдруг этот рыжий охотник на самом деле был ихним близким человеком? а они в любом случае узнают, рано или поздно, уж лучше самому первому выйти на разговор, пусть старик от меня узнает, а им он наверняка скажет, или через своих сыновей передаст, крутились мысли в голове у Джефа.

На следующий день утром, он сел на коня верхом, и отправился к индейцу.

Старый индеец возрастом под 65 лет, жил с женой неподалеку от реки на окраине города, его звали Гагегижиг — что по индейскому означало (Вечное Небо), а так как он был практически состоявшийся городской житель, его называли просто Гагег. Настоящего своего имени он никому никогда не говорил.

У индейцев было поверье, что если кто то узнает истинное имя индейца — то сможет властвовать над ним, — поэтому у всех индейцев были прозвища, — какими их всю жизнь и называли. Гагег относился к племени Атапасков.

Вообще Гагег был довольно комуникабельный и практичный старичок, по тем временам он особо не отличался от простого европейского жителя канады, и придерживался некоторых современных принципов жизни обычного человека.

Конечно, у него были огромные связи среди индейцев, так как он помогал им продавать разные товары, в том числе пушнину, мясо, рыбу и даже золото.

Среди своих соотечественников он был очень уважаемым человеком. И жил довольно хорошо. Его два сына были профессиональными посредниками, и с помощью отца они хорошо ладили с лесными индейцами, даже с отдаленными племенами. Помогали индейцам продавать свою добычу в городе. Братья были очень уважаемыми и зажиточными индейцами, они жили в своих больших домах не подалёку от своих родителей.

Подъехав к дому индейца, Джеф громко крикнул его. — Гагег!!!

Из загона для скотины вышел седой индеец, и направился к Джефу

— Чего тебе! — спросил старик у Джефа

— Здравствуйте! Я Джеф! мы с ребятами к вам приходили около трёх месяцев назад.

— Ааа! Вспомнил. — И что ты хотел человек? — с улыбкой на лице спрсил старый индеец.

— Я бы хотел с вами поговорить...

— Ну зайди во двор, поговорим. — сказал старик

Джеф поведал ему о всём что случилось с ними за последний месяц, и про рыжего охотника — убийцу Сэма.

Индеец выслушал его, — и произнёс: - И что, чего ты хочешь от меня??

Джеф спросил. — Послушай Гагег, я видел у рыжего охотника метку на его руке, — у тебя такая же.

Старик рассказал ему историю, про то как однажды? — примерно три года назад, этот рыжий бородач спас от верной гибели дочерей — вожока племени Атапасков, — Белого Орла, — так звали его. И продолжил: однажды, на дочерей Белого Орла набросился медведь, и чуть не порвал их, и надо ж такому случится этот Ирландец — Финнен — так его звали, охотился поблизости, и прибежал на крики девушек. Ирландец пристрелил медведя, тем самым спас жизнь дочерям — вожака, а также завоевал огромное уважение среди индейцев.

На большой сходке индейцев, Белый Орел решил с ним породниться, и предложил ему руку помощи, — клеймить его по обычаям Атапасков. Тем самым бледнолицый охотник мог спокойно передвигаться по всей нашей округе, и охотится, и никто бы его не тронул и не убил.

— Вот так оказалась эта метка у Ирландца. — закончил разговор старый индеец.

— Мдаа, произнёс Джеф, вот так дела. И что теперь со мной может быть? — спросил Джеф у Индейца.

— Ты защищался, и это было твоё правильное решение, ты отомстил за друга и спас свою шкуру — свою жизнь. И если это так то ты не виновен. — закончил старый индеец.

— А теперь уходи чужеземец! — произнёс Гагег.

— Да я понял, спасибо вам, спасибо вам за всё. — сказал Джеф.

— У меня к тебе последняя большая просьба, Гагег. — эту историю наверняка все индейцы узнают, просто я хотел бы, чтоб между нами небыло вражды, я не виноват, если что? — то ты сможешь заступится за меня? — произнёс просьбу Джеф.

— Проваливай! — громко выругался старик, ведь одному богу известно как оно было на самом деле, и тебе известно! — уходи! — закончил разговор индеец в повышенном тоне.

Покидая дом старого индейца, Джеф пронзительно почувствовал что он чужой на этой грешной земле, что он здесь никому ни нужен, и вряд ли кому то симпатичен, Джеф находился в смутном осознании того, что с ним приключилось за последнее время, какая то жуткая тревога была у него на душе и печаль...

"А-а!!! Черт с ним!!! Будь… что будет"… подумал Джеф, и подгоняя коня поехал домой.

 

 

Глава 24

 

 

На следующий день Джеф отправился к Шерифу, отдал ему один слиток золота, и о всём ему рассказал. Но про остальное золото умолчал.

— Это всё что было при нём! Джеф протянул слиток золота шерифу.

Шериф взял золото, повертел его в руках, и положил в карман.

— Это было при нём? И больше ничего? — спросил Шериф глядя на Джефа.

— Да, я всё проверил, больше ничего, по всей видимости есть тайник, возможно там — где он жил, может где то ещё. — спокойно ответил Джеф — глядя в глаза шерифа.

Мда-а-а… — протянул шериф, к индейцам лучше не соваться, себе дороже будет. — сказал страж порядка.

— А кто он на самом деле? Вам известно? — спросил Джеф у шерифа.

— Финнен Бреннан, — так его звали. — сказал шериф. Я ранее допрашивал его один раз, этого рыжего, мне он не понравился как человек, зло и жестокость я в нём заметил. Мы отправили письмо с запросом на досье, на этого ирландца. Пришёл ответ: Оказывается он профессиональный преступник, убийца и грабитель, ранее сидел в тюрьме по юности, убил полицейского, — городового патрульного, 9 лет за решёткой был. Затем вышел, и продолжал на протяжении нескольких лет гастролировать по всей Англии. Повсюду наследил. Грабежи, разбои, изнасилования, вновь совершил два убийства, и умудрился сбежать в Канаду. — закончил рассказ шериф — Лукасс Миллер.

— Мда-а, а как же он умудрился здесь столько лет выживать один? — спросил Джеф у шерифа.

— Понимаешь Джеф, есть такая каста людей, они одиночки по жизни, или одинокие, или одиноки. Он с детства сирота, этот Финнен, вырос в приюте, так он всю жизнь и был один, одинокий волк, и уж слишком профессионально он всегда прятался и заметал следы, почему он не уехал вместе с золотом? Ведь у него была возможность. Это загадка. — закончил беседу шериф.

— Возможно некуда было ему бежать. — сказал Джеф.

— Мда — а, может и так, а может и нет, странный был человек этот ирландец. — ответил шериф.

— М-да, сказал Джеф.

— Ладно, ступай своей дорогой, если надо, то мы встретимся. — сказал Шериф.

— Хорошо, я всегда готов. — сказал Джеф, — и попрощавшись ушёл.

Так же Джеф общался с судьёй и с прокурором. Была беседа и в отделении банка «Новой Шотландии», Джефу задавали много вопросов. Можно представить, что пережил наш герой в этот период времени. Через два месяца его голова покрылась сединой.

Полиция выезжала на все места трагедии, раскопали трупы, и все поверили Джефу.

Давал показания и Иван с Женой, про которых рассказал Джэф, — как они встретились и т.д.

Этот рыжий — Ирландец Финнен, 36 лет отроду, — был под подозрением — в убийстве золото — копателей. Ранее он уже попадал в поле зрения властей как странный охотник одиночка. И к нему назрело немало вопросов у Шерифа. Однако допросить его не удалось, так как определенного места жительства у него не было, — Ищи ветра в поле. Да и по всей видимости, — Финнена скрывали индейцы, или предупреждали его, уж индейцы то в лесу — у себя дома.

Шло время.

Жизнь шла по-новому.

Всё изменилось в жизни наших героев.

 Джеф устроился в порт кладовщиком.
 Том устроился по своей профессии — помощником бухгалтера в порту.

Все ребята ездили на места трагедии. Они похоронили Сэма рядом с Крисом и установили могильный камень, который привезли с собой.

Через два года — Джеф с Томом откопали золото — спрятанное Джефом.

 

Конец истории.

 

Надпись на могильном камне Криса и Сэма:

 

В былые дни ушло мгновенье...

И радость грусти к нам пришла.

Мы в этот час сидим у венья — своих оков вокруг себя...

Мы в этот шаг вошли степенно — коль выдала судьба его.

Былую даль… что видели мы скоро… увидим мы — ль, — еще когда...

 

 

Убийство золотоискателей.


Промежуточная глава.

 

 

1890 год. Конец сентября.

220 миль на Северо — Запад от Уайтхорса.

Берег Юкона.

 

Около 4 часов дня.

 

— Слушай Джон! — Налей еще виски!

— Да ты оборзел приятель! — засмеялся Джон глядя на Френка, — виски последняя бутылка осталась!

— Лаадно тебе старина! — Угости нас последней бутылочкой! — Что тебе жалко!? — мы всё равно через неделю дома будем, там мы зальёмся виски! — ха-ха! — засмеялся Мартин.

— А где Гарри!? — крикнул Джон.

— Да он похоже золото уже пакует! — Хочет вперед нас улизнуть вместе с нашей добычей! — Ха-ха-ха! — смеялся Мартин.

— Гарри!!! — Ты где сынок!? — закричал Френк, и продолжил: — Что — то он точно задумал!

Вот из домика вышел Гарри, и крикнул: — Не надоело вам ещё пьянствовать! Завтра утром нам уходить а вы так напиваетесь! Это не по инструкции! — Так ведь нельзя! У нас же ценный груз!

— Да лаадно тебе! — Старина! — Наш груз при нас! И никуда он не денется! Мы его и пьяные в зубах дотащим! И сдадим по описи, или притаим пару киллограмов! Аа!!! — Ребята! Что нам стоит схитрить слегка, для банка это пустяки! — засмеялся Френк.

 

За всем происходящим, спрятавшись за большим камнем следил Финнен, его винчестер был полностью заряжен и готов к выстрелам на поражение, — так думал и был настроен охотник.

— "Да них примерно около 80 метров, может чуть — чуть побольше", — думал охотник.

Обернувшись он посмотрел по округе, и на лес, там в гуще леса — у него лошадь была привязана.

Финнен, — случайно золотодобытчиков увидел, из далека в бинокль, и решил поближе подкрасться и понаблюдать за ними. В его голове моментально созрел план быстрого обогащения, и он решил убить всех и забрать золото.

 

— Давай старина наливай!!! — смеялись старатели: — Открывай последнюю бутылку, не тащить же нам домой её!!! — смеялись Джон и Мартин.

— Мы по дороге могли бы пригубиться по глотку, а так счас всё выпьем. — сказал Гарри.

 

Охотник прицелился.

— Да, — вы все ребятки как на ладони, тихо про себя он прошептал. Только вы не дергайтесь, без резких движений пожалуйста. — продолжал Финен разговаривать сам с собой глядя на мужчин из засады, — которые опьяневшие сидели у костра и весело общались.

 

— Время пролетело! Три месяца мы здесь пахали как рабы чернокожие, аа! — И мы имеем право напиться мать вашу! Не так что ли!!! — кричал с улыбкой Френк.

— Ну ладно уговорили! — сказал Гарри.

— Воот сынок! Слушайся старших! — И будешь в полном порядке! — Ха-ха-ха!!! — засмеялся громко Мартин, и продолжил: — Стив со своими ребятами нас встретит, он навстречу должен выдвинуться, а хотя чёрт его знает? — Может он опоздает, и мы придём вперёд них, — пока они выдвинутся в нашу сторону...

— Вот вы говорите — слушайся?.. — Я вам говорил не надо лошадь убивать! А вы меня не послушали! — сказал Гарри.

— Но нам жрать нехрен было! — Эта рыба у нас уже в горле стоит! Зато мяса вдоволь ели! — сказал Френк.

— Мясо то ели, но вот как мы теперь обратно — всё тащить без коня будем!? Нам идти более 200 миль! — сказал Гарри.

— Ничего! — Справимся сынок! — сказал Джон.

— Может нам лучше не куда не идти — а подождать группу сопровождения, я думаю через три ну или через пять дней они должны быть здесь, они и продукты привезут, ну и выпивку тоже. — закончил беседу Гарри.

— Неет! — смысла нету ждать их, а может Стив с ребятами через неделю придёт?, или через 10 дней?.. — сказал Френк.

— Мда, — всё может быть, да и кроме рыбы у нас жрать нехрен, надо уходить. — поддержал разговор Мартин.

 

Все четверо мужчин сидели вокруг костерка и жарили рыбу на огне — громко беседуя, и при этом весело обмывали окончание успешного сезона по добычи золота.

Двое из них сидели спиной к охотнику, — и двое по бокам от них. Все мужчины сидели в трёх метрах от боковой стены домика, вокруг костра.

Вход в дом был слева от охотника. По ту сторону хижины, примерно в 15 метрах от домика, журчал Юкон.

 

Выстрел. — Пуля пронзила затылок Мартина — из шеи хлынула кровь через горло, он упал и захрипел, держась руками за шею, и тут же затих.

Мужчины не успели ничего понять.

Выстрел. — Пуля попала Гарри в спину, — он повалился на костровище и заорав отполз в сторону с обожженными ладонями, скорчившись от боли, — вскоре через несколько секунд он умер.

 

Френк и Джон вскочили на ноги в шоке, и через мгновенье Френк кинулся за ружьём которое стояло у боковой стены хижины, а Джон упал на живот и пополз в домик.

Выстрел. — Пуля попала Френку в грудь, который схватив ружье ничего не успел сделать, и он слегка присев облокотился на стену хижины, затем ещё выстрел — и пуля попала прямо в нос Френку, — он повалился набок замертво возле стены, выщщюрив глаза и зубы.

 

Вот послышались выстрелы из домика — один, два, три, четыре, пять. Тишина.

 

Ирландец наблюдает из за камня и при этом заряжает ружьё.

 

Джон лихорадочно заряжал винчестер и при этом быстро и тяжело с испугом дышал, и причитал: — Господи, за что, господи, за что, дай мне сил справиться, я хочу жить, я должен справиться, я должен выжить… бормотал он в хижине на полу лежа с ружьем в руках, периодически поглядывая в щель между брёвен.

Финен ждал. — Ну давай ты не можешь там долго прятаться, выходи или стреляй уже, шептал охотник глядя из за камня — на стоянку копателей.

Выстрел... два, три, четыре, пять, шесть — опять — стрлял Джон в щель между брёвен.

— Ну давай же стреляй, — шептал Охотник спрятавшись за камнем. Нуу...

Вот Джон набравшись сил выкрикнул: — Кто вы!!! За что вы нас убиваете!!!

В ответ тишина.

Джон опять начал заряжать ружьё и при этом смотря в щель между брёвнами.

Выстрел... два, три — пули попали в хижину. — стрелял охотник.

Финен опять притаился.

Джон наблюдал в щель и тоже ждал.

Так прошло около трёх часов, наступал вечер, — слегка начинало темнеть.

Финен занервничал на мгновенье: — Не уж то зря! — подумал он.

Затем Джон не выдержав крикнул: — Вам нужно золото!!!?? — Я готов поделиться с вами!!!

— Финнен нервно задумался: — "Так так, что дальше..." — думал он.

— Я готов обсудить и поделиться!!! Вы слышите!!! Кто вы там!!! Тваю мать — вашу!!! Выходите уже!!! Сколько вас там!!! — кричал Джон с последней надеждой на будущее.

— Мы готовы обсудить!!! — закричал Финнен, — выходи и мы выйдем!!!

Джон следил в щель между брёвнами и при этом с надеждой ждал что увидит убийц.

Финнен порядком подустал от напряжения. И начал оглядываться по округе не переставая думать: "Что ж делать-то, как его выманить".

Джон с легкой радостью успокаивал себя: "Темнеет, темнеет, слава богу! Да боже! Сейчас будет темно и я уйду, — строил планы несчастный копатель, — но золото? Как мне его достать и тащить? Вот чёрт! — мысленно ругался он про себя. — А, да чёрт с ним, с этим золотом! Лишь бы выжить".

 

Стемнело.

 

Ползком на животе, Финнен медленно двигался по траве к хижине.

— "Да, я должен его убить, должен". — думал охотник.

Джон, притаившись с ружьём в руках слушал каждый щелчок и каждый звук природы, слегка поднялся ветерок, шумел Юкон.

Джон уселся к задней стене хижины и направил ружьё в противоположную сторону на дверь.

— Так будет безопаснее. — подумал он.

Финнен подполз метров на 15 к хижине, и притаился лёжа на животе напротив боковой стены.

 

Палач и жертва затаились.

 

 

Прошло около двух часов.

 

Темно.

 

Выстрел, — два, — три, — четыре, — пять, — шесть, — семь. — Финнен бил по задней стене напротив двери.

Две пули слегка — чуть зацепили Джона за спину, — оцарапов её.

— Вот чёрт. — прошептал он, "всё, все это конец!" — думал он про себя. "Но я так не здамся"...

Джон выскочил из хижины и прямо от двери побежал вдоль реки поварачивая влево к лесу.

Ирландец на слух, на звук и на шаги начал стрелять навскидку в направление шума удаляющихся шагов.

Выстрел, — 2. — 3. — 4. — 5. — 6. — прозвучали выстрелы.

— Ааа!!! — Джон упал на траву, — пуля попала ему в ногу чуть ниже колена. — Мм… ччерт! — схватился он за ногу, и заплакал, мм… за что… боже всевышний… спаси и сохрани! — причитал он...

Финнен пригнувшись, присел на колени и стал заряжать ружьё.

Джон через боль, опираясь на ружьё — встал и хромая начал отбегать в сторону леса.

Финнен зарядив ружье, — не торопясь побежал за Джоном.

Вот прозвучал выстрел, затем ещё. — стрелял Джон.

Финнен пригнулся и присел на колено, прицелившись он стал стрелять в сторону Джона.

— Один, — два, — три, — четыре, — пять, — шесть, — семь, — восемь, — девять, — десять, одиннадцать, двенадцать. — прозвучала серия выстрелов.

Две пули попали, — одна в поясницу, другая в левое плечо Джона.

Джон упал и закричал истощенно: — Ммм! Ааа! Тваю мать! ...

Финнен притаившись смотрел в темноту и прислушивался.

Джон из последних сил потянулся за ружьём, взяв его он направил ствол по направлению в сторону Финнена, — прозвучал выстрел.

Охотник на мгновенье застыл, пуля попала ему в левую руку — зацепив слегка.

Финнен лег на живот и на мгновенье задумался, затем он выкрикнул: — Где золото!!!

— Оно закопано!!! Ты ничего не найдёшь!!! Ублюдок мать твою!!! — кричал Джон на издыхании.

— Скажи где золото и я оставлю тебя!!! — кричал охотник, — при этом заряжая винчестер.

В ответ тишина.

— Ммм… Ооо… Мхх… — стонал от ранений и боли несчастный человек, — корчась на земле.

Финнен медленно вставил последние патроны в обойму винчестера, и пополз по траве в сторону Джона, — попутно прислушиваясь и присматриваясь в темноту.

— Ммм… — твою мать… — о-ой… — стонал от боли Джон.

Финнен стрельнул еще три раза по направлению в сторону Джона, одна из пуль попала Джону в живот.

Прошло около 15 минут.

Тишина.

Охотник медленно подполз к Джону, — до которого осталось около 7 — 8 метров, и выстрелил ещё раз в упор, — в уже обездвиженное тело.

 

Несчастный золото-копатель был мёртв.

Убийца осмотрел тело несчастного золотодобытчика, при этом обыскав его. Затем ирландец отправился к хижине, пытаясь осмотреть в темноте место расправы - над другими мужчинами.

— "Аа! темно! Завтра всё, всё завтра". — думал охотник.

— "Чёрт, как же лошадь?" — подумал Финнен, "а-а… ладно, выживет — так выживет, я думаю до утра ничего не будет, дай бог чтобы выжила" — думал охотник.

Ирландец взял бутылку с виски и полил себе на рану на руке, затем он выпил несколько глотков из бутылки. Нашёл кусок рыбы и съел его.

Финнен заночевал в избе копателей. Утром, — проснувшись около 8 часов, Финнен посмотрел в щель между брёвнами. Солнце осветило всё в округе.

Рука слегка побаливала от ранения.

— Слава богу зацепило. — прошептал охотник.

Финнен нашёл аптечку, обработал рану остатками спирта и перевязал марлевой повязкой. Затем он лихорадочно начал поедать остатки пищи и при этом пить виски из горла.

Наевшись досыта и слегка захмелев, Финнен начал искать золото, при этом перетрясая все вещи копателей.

Вскоре подполом, в домике, он нашёл место схрона.

Финнен, — сходил в лес, за конём.

Забрав золото, и оружие с патронами, Финнен верхом на коне уехал в свой дом, примерно в 40 милях от стоянки золотодобытчиков. Охотник проживал последние три года — неподалеку от лагеря индейцев.

 

Конец рассказа.

 

 


Рецензии