Денон и мадам Талейран

   Талейран, министр иностранных дел Франции, известил однажды супругу, что на днях отобедать к ним придёт известный учёный-египтолог барон Денон, и попросил её, дабы смогла она из вежливости вставить в беседу с гостем несколько хотя бы уместных замечаний, пролистать недавно вышедшую в свет книгу барона о последнем его путешествии в Египет; книгу эту, добавил он, найдет она на рабочем столе в его кабинете.
   Когда Денон явился к ним с визитом, мадам Талейран по завершении обеда тотчас вступила с гостем в беседу: с большой заинтересованностью принялась она расспрашивать его о неком необитаемом острове, о том, как жилось ему там на нём, — к величайшему изумлению Денона, который совершенно не мог понять, о чём вообще завела она речь. И лишь когда воскликнула она — «Ах, да и ещё этот милейший Пятница у вас там!» — стало доходить до его разумения, что собеседница, вероятнее всего, считает его почему-то главным героем знаменитого романа Даниэля Дефо; супруг же вспомнил, что обещание своё насчёт книги Денона выполнить он забыл, а на столе в кабинете его лежит томик «Робинзона Крузо».

***
“DENON AND MADAME TALLEYRAND.” — Из книги “Anecdotes Literary and Scientific”, edited by W. Keddie, 1863.
© Перевод. Олег Александрович, 2020
Иллюстрация: Мадам де Талейран. Портрет работы Элизабет Виже-Лебрен, 1783 г.


Рецензии