Подозрения подтверждаются

Эрик очнулся, когда двое воинов вносили его на грубых деревянных носилках на второй этаж постоялого двора «Старый дуб».
- Такая честь для меня, - где-то сзади слышался угодливый голос хозяина, - все, что надо, сделаю, всех устрою…
«Подхалим» - подумал Эрик и закашлялся.
Его внесли в ту же комнату, которую он снял днем раньше, и аккуратно переложили на кровать.
- Старайся не двигаться, - предупредил брат Лукас, проверяя, не открылось ли кровотечение из раны, - я принесу воды и сделаю укрепляющий отвар.
Эрик кивнул и посмотрел на окно. Оно было восточное, и солнечные лучи уже не попадали в него. Этот факт не расстроил Светлого, он решил, что достаточно подлечился солнечной энергией, и рана теперь может зажить и сама под бдительным присмотром брата Ордена.
Напившись, молодой человек задремал.
- Где у нас тут больной? – его разбудил грузный, усатый и лысый пожилой мужчина, - я доктор Герман.
- Светлого дня, - ответил за него брат Лукас, - проходи, он здесь, ножевое ранение в спину, повреждено легкое и сердце.
Доктор сел рядом с Эриком на стул, который под его весом отчаянно заскрипел.
- Я чувствую себя лучше, мне не нужен врач – слабо запротестовал Светлый, пытаясь принять сидячее положение.
- Так, так, - Герман положил ему на плечо тяжелую руку, словно камень, придавившую его к постели, -  все вы так говорите, молодые да отчаянные, а потом откачивай вас, вытаскивай с полпути к миру Белой Звезды.
Брат Лукас кивал, внимательно слушая.
Врач послушал сердце, легкие и осмотрел больного.
- Сердце в порядке, - сообщил он, - рана не опасная, но из-за большой кровопотери, лучше недельку полежать в кровати.
- Неделю?! – ужаснулся Эрик.
- Неделю, неделю, - подтвердил Герман, - а лучше две, или три, и потом еще месяц тяжести не таскать и в драки не ввязываться. А то знаю я вас, молодых, вы уже на следующий день куда-то бежите, торопитесь, за работу беретесь, а через три дня жалуетесь, что вам хуже стало.
Эрик презрительно закатил глаза.
- А в драки лучше вообще не ввязываться, - наставительно продолжил он, - что это такое? Кулаками да ножами машете, режете друг друга, кости ломаете, внутренности отбиваете, и ради чего? Здоровье беречь надо смолоду, тогда и в старости полегче будет.
Герман вздохнул, вспомнив о чем-то своем.
- Спасибо, доктор, - с ядовитой улыбкой сказал Эрик, - я учту все твои рекомендации.
- Да-да, - кивнул Герман, не заметив сарказма в его словах, - плотно и разнообразно питайся, пей больше воды, и лежи в кровати. Ох, молодежь, молодежь…
Доктор грузно поднялся и неспешно покинул комнату.
Брат Лукас принес легкий ужин, и Эрик медленно поел, все еще чувствуя сильную слабость. Откинувшись на подушку, он крепко уснул.
Светлый проснулся с рассветом, резко выдернутый из сна скачком адреналина. Оглядевшись, он увидел рядом брата Лукаса, спящего на стуле. Во сне он еще больше был похож на четырнадцатилетнего мальчишку. Прокрутив в голове события прошлого дня, Эрик решил, что все сложилось удачно, и, довольный, снова уснул.
Молодого человека разбудили негромкие голоса. Он открыл глаза и медленно поднявшись, сел на кровати.
- Светлого дня, - поздоровался брат Лукас.
- Доброе утро! – ласково улыбнулась Эрику Айлин.
Девушка была одета в зеленое приталенное платье с пышной юбкой и вышивкой из черных и серебряных нитей. Зачесанные на один бок волосы были уложены крупными локонами и украшены белыми орхидеями. Широкие серебряные браслеты с изумрудами обнимали ее тонкие изящные запястья.
- Как ты себя чувствуешь? – поинтересовалась принцесса.
- Намного лучше, милашка – Эрик залюбовался девушкой, грациозно сидящей на стуле.
Айлин хмыкнула, ее щеки зарделись.
- Как тебя зовут?
- Эрик, а тебя?
- Айлин, - улыбнулась она.
Светлый словно утонул в ее сияющих озорных глазах.
- Я, наверное, должен обращаться к тебе с определенным почтением? – уточнил молодой человек, наконец, оторвав взгляд от собеседницы и сильно смутившись.
- Ну… - принцесса дотронулась тонким пальцем до подбородка и в задумчивости посмотрела в потолок, затем хитро улыбнулась - да, но не забивай себе голову ерундой.
- Милашка гораздо лучше, - пошутил Эрик, снова завороженно рассматривая девушку.
- Это забавно, - фыркнула она.
- Скажи, - Эрик нахмурил брови, - что стало с теми людьми, что ранили меня на дороге в лесу?
- С бароном Алгаром и его людьми? Ничего, – Айлин поморщилась и осуждающе посмотрела на Светлого, - ты украл у него деньги, а он не отличается великодушием. Тебе повезло, что ты умеешь залечивать такие серьезные раны.
- Это он тебе так сказал?
- А что, было по-другому? – недоверчиво прищурилась девушка.
- Да… - Эрик помедлил, прикидывая, не выйдет ли ему боком, если он скажет правду, - он тоже хотел получить ларец.
- Вот как… - принцесса задумалась.
Эрик наблюдал за ней, невольно восхищаясь красотой ее серьезного сосредоточенного лица.
- Значит, ты спрятал его в лесу, - наконец, сказала она. Деятельная решимость загорелась в ее глазах.
- Э… да.
- Наш договор в силе, - напомнила она, - когда ты сможешь отвезти нас туда?
- Думаю, уже завтра.
- Хорошо, отправляемся утром.
Резко поднявшись со стула, Айлин стремительно вышла из комнаты, шурша пышной юбкой.

---

- Все это очень странно, - заметил Шандор, после того, как Айлин пересказала ему разговор с Эриком.
- Но хорошо объясняет произошедшие события,- возразила принцесса, - напавшие на воинов Ордена разбойники – это люди, подосланные Алгаром. Зачем же ему срывать коронацию? Неужели заговор?!
- Подожди, подожди, - замахал руками Шандор, - мне кажется, не стоить вот так легко доверять словам этого проходимца.
- У него нет причин обманывать, - горячо возразила Айлин.
Воин недовольно покачал головой.
- Меня беспокоит его быстрое выздоровление.
- Почему?
- Позволь мне проверить свои догадки, прежде чем что-то утверждать, -  сложив на груди руки, сказал Шандор, - может это просто фантазии старого параноика.
- Ладно, - согласилась принцесса, - но потом мне все расскажешь.

---

Эрик дремал, когда Шандор вошел в его комнату. Кивнув брату Лукасу, он попросил его сходить на другой конец города в кожевенную мастерскую, уверенный, что ему хватит времени все проверить, пока воин ордена будет выполнять поручение.
Как только за братом Лукасом закрылась дверь, Светлый проснулся. При виде воина в черном в глубине его души зашевелилось смутное беспокойство.
- Доктор Герман передал укрепляющий настой, - сообщил Шандор и показал больному глиняный кувшин.
Эрик принял сидячее положение и протянул руку к предложенному лекарству. Стремительным движением Шандор вытащил из ножен на поясе темный нож. Не отражающий свет, абсолютно черный клинок выглядел так, словно в этом месте вырезали кусок пространства, оставив черную пустоту. Именно такие ножи, напитанные темной энергией, помогли людям победить Светлых.
Сделав резкий выпад, Шандор провел ножом вдоль предплечья протянутой руки Светлого. Он лишь немного поранил кожу, но руку Эрика скрутила сильная боль. Молодой человек взвыл и выронил кувшин, инстинктивно прижав кисть к груди. С глухим звоном кувшин разбился, разлив темную жидкость по полу, а боль, вошедшая в руку, прошлась по артериям, свернула в тугой комок внутренности и острой иглой пронзила мозг.
Когда боль отпустила, Эрик уже был крепко связан по рукам и ногам. Осознание, что его раскрыли, застило сознание тошнотворной пеленой. Паника схватила за горло, разогнав сердце до немыслимо бешеного ритма. Видение расправы над путником в городе Солец во всех деталях предстало перед ним.
- Нет! Нет! Не трогая меня! – дико закричал он, дергая конечностями, - отпусти меня! У нас договор! Развяжи меня, развяжи!
Шандор, плотно зашторив окно, сделал из тряпки кляп и вставил его Светлому в рот. Затем ловко спеленал его в толстое покрывало и направился к Айлин.

---

- Это Светлый, - негромко сказал Шандор.
Глаза принцессы расширились от ужаса и удивления.
- Его нужно уничтожить, пока он никому не навредил, - продолжил воин.
- Нет, - она дернула головой, - а как же ларец?
- Я думаю, все его слова были ложью, и ларца у него нет, Светлые очень коварны и хитры.
- Но брат Лукас видел, как он забрал ларец, - настаивала девушка.
- Даже если он у него, то он его не отдаст.
- Мы с ним договорились.
- Для него это пустой звук.
- Знаешь, а мне он не показался ни опасным, ни лживым, - упрямо заявила Айлин.
- Послушай меня, девочка, я был Охотником, - тихо и мрачно сказал  Шандор, - я выслеживал и убивал Светлых, и ни один из них не был хорошим парнем. Все они врали до последнего, изворачивались, хитрили и использовали любую возможность, чтобы сильнее навредить людям. Ты не видела, с какой жестокостью они мучили и убивали, не видела, как они выжигали и вырезали целые деревни, что они делали с женщинами и детьми. Когда ты родилась, их осталось очень мало, они попрятались в лесах и горах, боясь высовываться, поэтому тебе кажется, что они не опасны. Послушай меня, я точно знаю, что из себя представляет этот выродок, и забочусь прежде всего о твоей безопасности.
- Шандор, мне нужен ларец, - жестко сказала принцесса, - от этого зависит безопасность королевства, которая важнее моей!
Воин тяжело вздохнул, опустив голову.
- Хорошо, хорошо, без солнечного света у него нет силы. Я отвезу его во Дворец Серой Совы, в подземелье. Там я поговорю с ним.
- Нет, - в голосе Айлин звучали властные нотки, - я поговорю с ним.
Шандор снова тяжело вздохнул, но спорить не стал.
- Я отправляюсь немедленно, поеду один, так безопаснее.
Айлин кивнула.
- Мы поедем следом.

---

- Спокойно, спокойно, надо просто добраться до окна, я могу это сделать, - шептал Эрик, и паника понемногу отступала.
Спустившись с кровати, он начал кататься по полу, пытаясь выпутаться из покрывала. Ему удалось это сделать, когда на лестнице послышались размашистые шаги.
«Скорее!» - Светлый, ползя словно гусеница, добрался до окна.
Дверь открылась, и на пороге появился Шандор. Стремительным скачком он приблизился к пленнику. Тот развернулся и ударил воина ногами в живот. Воин уклонился и атаковал Светлого мощным ударом в челюсть, вырубив его. Снова закутав бесчувственного пленника с ног до головы в покрывало и обвязав веревками, Шандор закинул его на плечо и направился в конюшню.


Рецензии
Вечера доброго, Елена!

Как видно, Эрик все пытается играть по своим правилам, не понимая до сих пор, что выиграть в такой игре ему просто не дано.
Да, он произвел впечатление на молоденькую девчонку, да это и не мудрено, но закаленных, опытных воинов ему не переиграть. Хотя пока он этого еще не осознает.
Впрочем, полагаю, он еще будет пытаться играть свою игру, надеясь на свои сверхспособности. Однако, как теперь хорошо видно, и у них есть предел.

С наилучшими пожеланиями,

Сергей Макаров Юс   09.12.2020 21:27     Заявить о нарушении
Да-да, молодые падки на что-то новое, необычное, непривычное, и лишь со временем, приобретая опыт, они, наконец, могут трезво смотреть на вещи. А иногда бывает то, что по всем параметрам тебе не подходит, оказывается тебе предназначено судьбой. Поэтому попадая в очередную ситуацию, на мой взгляд, важно прежде всего сохранять благородство и следовать своим принципам.
А что касается игры Светлого, то обстоятельства вскоре поставят его в ситуацию, когда ему придется проявить благородство чтобы выиграть.

Добра!

Елена Ивановская   12.12.2020 15:37   Заявить о нарушении