Встречи. Такая долгая жизнь...

                ТАКАЯ ДОЛГАЯ ЖИЗНЬ…

    Он её заметил как-то нечаянно, вскользь проводя взором по головам танцующих пар на танцплощадке Летнего сада. Что-то вдруг зацепило в маленькой сухонькой фигурке, стоящей на возвышении, на холме, на той площадке, что окаймлена знаменитой балюстрадой – широкие перила с фигурными балясинами в стиле восемнадцатого века. Не мрамор, бетон – дань нашему унитарному веку, но всё равно красиво, с запросами на благородность и породистость. Вот там и стояла, держась тонкой рукой за перила, зябко поёживаясь от холода камня и ставшего неуютным ветерка поздней осени. Маленькая, худенькая, изысканная, словно актриса немого кино. И лицо было таким же: треугольное, нежное, белое, оживлённое лишь ясными крупными глазами, деликатными румянами и персиковой помадой. Даже волосы не красила – соль с перцем, маренго. Лишь красиво убраны в низкий «учительский» пучок, который элегантно обёрнут сиреневой газовой косынкой или шарфиком. Похожий покоился на тоненькой шее, стеснительно прикрывая, очевидно, морщинки и некрасивые возрастные сухожилия.
    Осторожно искоса поглядывая, учтиво отводя своевременно глаза, Станислав Андреевич всё больше очаровывался незнакомкой: «Хороша, Ассоль! И годы тебя не взяли – всё ещё можешь нравиться такому старому и хромоногому Грэю, как я! – хохотнул, опасливо осмотрелся, убедился, что друзья танцуют любимое танго “Брызги шампанского”. Вернулся мыслями и серым взглядом к фигурке на холме: застегнула мягкий пиджак, сняла с пучка довольно большую косынку и надела на голову по-крестьянски, завязав под подбородком – озябла вконец. Усмехнулся беззлобно: – Теперь ты выглядишь на свои года, престарелая героиня сказки! – покачал головой, умерил смех, встрепенулся и, поймав взгляд Василия, друга, сделал знак “смоюсь, прикрой”. Быстро похромал, опираясь на трость, на холм, пока замёрзшая девушка-бабушка не ушла, не пропала в суете столицы навсегда. Успел, замедлил ход, отдышался невдалеке, разглядывая объект восхищения вблизи. – Чудо! Сокровище!»
    – Добрый вечер, сударыня. Не помешаю Вашему уединению? – шагнув ещё на пару шагов ближе, деликатно остановился, опираясь двумя руками на самшитовую трость, склонил седую голову в уважительном поклоне. – Нынче свежо, осень стала неуютна и неласкова. Не пройти ли нам в беседку?
    – Да, пожалуй, – смутилась, как девушка, но взгляда синих глаз не отвела. – И Вам доброго вечера. Не помешаете. Я собралась, было, уходить…
    – Если Вас не ожидают срочные дела дома, рано ещё покидать парк. Подышим, порадуемся природе, пока она нас не загнала в бетонные клетки квартир до весны, – подошёл, подал руку, мягко окунулся в синь взора. – Позвольте представиться, сударыня. Станислав Андреевич Азорский, москвич в первом поколении, на пенсии, вдов, дети разъехались по странам и городам, пара шальных внуков присматривают за мною издалека – культурные, дают свободу и возможность почувствовать, что ещё не настолько стар, чтобы носить мне предметы жизнеобеспечения! – рассмеялся негромким хрипловатым смехом, сверкнув озорными юными глазами.
    – Рада знакомству, Станислав Андреевич! – не сразу справилась со смехом, даже тайком смахнула слезинку в углу глаз. – Альбина Георгиевна Шторм, москвичка поневоле, петербурженка в третьем поколении. Вдова, одинока уже семь лет – автокатастрофа унесла семью сына полностью, – погрустнела, побледнела, сжала маленькие кулачки. Справилась быстро, заметив, как кинулся мужчина к ней. – Я в порядке. Минутная слабость, простите, Станислав Андреевич.
    – Идёмте, Альбина Георгиевна, – предложил локоть, нежно и неспешно повёл её прочь. – Я воспользуюсь нахально знакомством с одним хорошим официантом и напрошусь в его заведение… – заговаривая женщину, отвлекал от боли и горя, что старалась скрыть всеми силами. Вскоре сидели в укромном уголке приличного кафе и читали меню. – Не стесняйтесь, сударыня, заказывайте смело. Я, признаться, проголодался, – обернулся, уловил внимание Оскара, невысокого черноволосого и приятного в обхождении армянина лет сорока, официанта. Когда подошёл и учтиво склонился, Станислав отложил меню. – Оскар, голубчик, мы голодны. Что-нибудь сытное, полезное и не слишком вызывающее. А пока чаю нам с лимоном – продрогли там. Танго не согрело!
    – И не согреет! Это же не Аргентина! – Оскар легко подхватил смех. – Здесь нужно «русского трепака» отплясывать, никак не меньше! Или наш «Шалахо»! – забавно выполнил несколько танцевальных па, махнув салфеткой, свернул веселье, поклонился женщине. – Что предпочитаете на десерт, мадам? Желе или пирожное?
    – Желе?.. – ожила, расцвела в весенней улыбке, помолодела. – А есть клюквенное или брусничное? – с придыханием и ожиданием чуда.
    – Сделаем двойное. И взбитые сливки послаще, – понятливо кивнув, бесшумно ушёл и буквально через три минуты принёс чайную пару: большой фарфоровый чайник с кипятком, а сверху поменьше – с заваркой, по-азиатски, по-южному. Рядом на подносе покоилась сахарница и тарелочка с тонко порезанным лимоном. Накрыв стол, пожелал приятного чаепития, исчез со словами: – Заказ будет минут через тридцать-сорок – повар готовит что-то особенное, – поймав тревожный взгляд клиентки, успокоил. – Он уложится в средний тариф, не переживайте, мадам.

    Вышли из кафе в сгущающиеся сумерки, посмеиваясь и виновато покачивая головами.
    – Это форменное безобразие! Нельзя так переедать в нашем возрасте!
    – Но признайтесь, Альбина Георгиевна, мясо было просто волшебно – таяло во рту, не грозя унести с собой наши вставные челюсти! – Станислав возбуждённо смеялся, придерживая женщину на ступеньках, когда спускались из парка на тротуар. – Кто бы подумал – домашнее рагу с овощами и курагой! Угадал повар, что нам барбекю просто не переварить. Потому и хожу сюда частенько. Внукам тоже понравилось – шашлык нахваливали долго. А как Вам желе? – с высоты роста посмотрел на засмущавшуюся миниатюрную знакомую. – Аромат был потрясающий!
    – Напрасно отказались. Я Вам предлагала, – пожала худыми плечиками. – Но десерт получился на редкость удачным, согласна. Желе – хитрое дело, уметь мало, нужно знать секрет. У меня получается… кисель!
    Смеясь, сели в такси, что вызвали по телефону из кафе. Посмеивались, вспоминая чудесную армянскую кухню, только без перца – поняли клиентов и вошли в положение.

    Прошло три месяца. Новый год решили встретить вместе с семьёй Станислава, но внуки за день до торжества объявили, что подвернулась «горящая» путёвка в туристический комплекс на Алтае, и старики проводили их с недоумением и лёгким разочарованием.
    – Молодёжь! На подъём легки, обязательства – по боку, родня и чувства – в сторону… – разворчался дед, с грустью провожая такси с неугомонной двойней двадцати двух лет. – И куда такую пропасть продуктов теперь девать? Три холодильника!
    – Четыре, – Альбина покраснела. – Я тоже свой забила до отказа.
    – Четыре! Да свадьбу можно накормить… – как-то поперхнулся на последнем слове, повернул голову…
    – …или компанию друзей, – быстро перевела разговор в безопасное русло. – Я могу троих обеспечить. Им тоже одиноко в праздники. Бывшие педагоги. Женщины приличные.
    – Ээээ, у меня поболе, конечно… – раскусив уловку, почему-то так ей обрадовался! – Но если без фанатизма, как говорят внуки… Две пары, трое одиноких… Пожалуй, их и приглашу. А? Как идея, Аленька?
    – Мне нравится. Пары обеспечены кавалерами, одинокие тоже. Спасибо за идею, Слава! – стеснительно отвела взгляд. – Где соберёмся?
    – У меня, конечно! Твои две клетушки лопнут от наплыва гостей! Это не квартира – два лоскута! – обняв за плечи, повёл настойчиво к себе, подумав: «Нужно поговорить о нас. Довольно тянуть». – Чаю? С лимоном?

    – …Поспешно. Быстро. Мы мало знаем друг друга…
    – Брось, Аленька! В нашем-то возрасте! Время не терпит, годы тоже. Зачем их терять и страдать в одиночестве? – держал её заледеневшие от волнения тоненькие пальчики в тёплых ладонях, говорил тихо, спокойно, убедительно: – Вопрос не в том, что знаем друг друга мало, а в том, что чувствуем. Я знаю твёрдо: ты мне нужна, понимаешь? Здесь, в этой квартире, каждый день. Нужна, чтобы чувствовать твоё тепло и знать, что ты ощущаешь то же самое: тепло сердца и общность душ. И нежелание расставаться. Я не одинок в чаяниях? Просто кивни в ответ.
    – Не одинок, – едва слышно прошептала, опустив голову с проседью.
    – Спасибо, Аленька! – притянул её пальчики и поцеловал, стараясь не форсировать события. – Мне это нужно было знать именно сегодня. Сейчас. Когда мы одни и в тишине. Будет время подумать и взвесить риски, определиться с желаниями и чаяниями, – выпустив женские руки из ладоней, ласково привлёк женщину, прикоснулся ко лбу, поцеловал с пиететом. – Я не тороплю тебя, милая. Только не томи с ответом. Нам и так мало осталось…
    – Я намного старше тебя. Зачем?..
    – Стоп, – не позволил ей договорить, положив пальцы на губы. – Тема закрыта навсегда. Что такое пятнадцать лет, когда сердца стучат в унисон? Ничто. Мы свободны, при квартирах, никто не посягает, завещания написаны, друзья неглупые, всё давно поняли, рады за нас. Никто и ничто не помешает, поверь, – убрал пальцы, приник к губам с лёгким поцелуем. – Только есть маленькая просьба, – погладил любовно по щеке, отёр нечаянную одинокую слезу, заглянул в повлажневшие глаза цвета моря. – Прошу, умолю: дождись моей смерти. Хочу умереть здесь, на этом диване, у тебя на руках. Поклянись, моя Ассоль!
    Уткнулась головой в его грудь и расплакалась от счастья и ужаса того, что когда-нибудь случится неизбежно. Когда-нибудь…

    Они официально заключили брак, хоть в ЗАГСе и возмущались, мол, в вашем-то возрасте… Жених не уступил, настоял на регистрации. Ему было 66 лет, ей 81 год.
    Когда брачующиеся вошли в зал торжества, регистратор с удивлением взирала на их паспорта.
    – У вас годы рождения неверно указаны. Наоборот должны были написать!
    Выяснив и отсмеявшись, приступили к церемонии.
    Невесте нельзя было дать больше шестидесяти лет! Она была в чудесном светлом кашемировом костюме и кремовой блузочке, что очень освежала смущённое помолодевшее лицо истиной аристократки. Жених блистал в настоящем смокинге и казался иностранным графом из прошлого века: высок, поджар, с белой тростью из слоновой кости с золотым набалдашником – подарок друзей к свадьбе. Невесте коллеги и подруги преподнесли комплект украшений: дорогое серебро и жемчуг.
    Когда вышли из Дворца бракосочетаний, их встретила шумная гурьба, стоящая у нанятого длинного белого лимузина – все вместились! Это расстарались внуки с друзьями – оплатили и украсили. Этот транспорт был ещё в новинку в столице – пришлось раскошелиться.

    Всё сложилось. Пара оказалась по-настоящему счастливой и слаженной, словно долгие годы ждала этой встречи в парке во время пятничных танцев на площадке! Дождалась.

    Их часто видели то в театрах, то на открытиях выставок и вернисажей, то прогуливающихся по набережным Москва-реки и Яузы, то проплывающих на речных трамвайчиках… Зимой внуки выпроваживали стариков в профилактории и пансионаты, заставляли кататься на лыжах и санях, плавать в бассейнах и проходить новомодные СПА процедуры, принимать мощные омолаживающие препараты…
    Они прожили ровно двадцать лет! Да-да! Ассоль сдержала обещание и дождалась смерти своего Грэя! Для этого ей пришлось ещё немного пожить. Пару десятков лет. Такую долгую жизнь.
    Когда ей исполнилось 101 год и 101 день, Станислав тихо упокоился на женских руках, лежа на том самом стареньком кожаном диване. Альбина нашла в себе силы, чтобы проводить любимого мужа на кладбище. Прожив немного, умерла на его Сороковину поздно вечером, выпроводив многочисленных друзей и родственников.

    Грэй дождался свою Ассоль, стоя на холме у балюстрады парка. Когда юная Аля робко протянула руку, принимая приглашение на танго, такой же юный Славик с радостью обнял её за тоненькую талию и, взмыв в воздух, повёл в Вечность…

                Март, 2017 г.

                Фото из Интернета.

                http://proza.ru/2018/01/01/1397


Рецензии
Не мое собачье дело,конечно,Ирина,но всегда обидно,когда люди на настоящее литературное произведение реагируют двумя-тремя словами в своем отзыве.Отзывы на чей-то рассказ или стих я никогда не читаю(принцип),но когда он тут же рядом,невольно обращаешь внимание.Ваша история начинается настолько художественно,красиво и увлекательно,что напоминает течение реки в котором ты оказался.Куда он тебя унесет этот поток - без разницы,ты не противишся,даже если впереди окажется водоворот.Не оказался.Здоровская история.Спасибо Вам!С уважением,Владимир

Владимир Рубанов   23.05.2020 18:03     Заявить о нарушении
Здравствуйте, дорогой Владимир! Рада Вашему визиту сердечно и искренно!
И я не обращаю уже внимания на невнимание читателей. Уж простите за словесный каламбур. Не смешно, даже не весело. Пофигизм крепчает, как и повсеместная глупость. Телек смотреть невозможно. Читаю классиков.
А ещё нашла забавный выход из этой серости - подсела на корейскую культуру! ))) Не смейтесь! Они хорошо поют-танцуют, да ещё и сериалы прекрасные снимают! А уж какие у них саундтреки... Вот и радуюсь, отдыхаю душой от нашего менталитета. Даже писать про их айдолов начала - прямое следствие увлечения Азией. На пользу. Чем бы дитя ни тешилось...

Огромное Вам спасибо за такой прекрасный и веский отзыв - порадовали мою душеньку ретивую и спесивую! Вот для таких читателей и пишу - когда отзыв равен вещице. Это очень "греет" душу и сердце. За это и признательна до искренних слёз.

А по поводу рассказа - это реальная история столичной престарелой пары. Я училась на Преображенке, общага была в Сокольниках, вот там, на набережной Яузы-реки, и встречала их, узнала от местных жителей их историю. Забыла уж - время столько прошло! Но вдруг вспомнилось, вскрылось в полном объёме, как половодье залило душу бурлящими эмоциями... Написала, как увидела перед глазами - фильм настоящий... Я всегда так пишу. Стиль, видимо. Или лёгкое сумасшествие. )

Не пропадайте - волнуюсь за Вас часто. Причина? Бог ведает. Стали своим и родным давно. Тоже судьба.
До встречи, Владимир! Храни Вас бог!
С искренним уважением и глубокой признательностью,

Ирина Дыгас   23.05.2020 18:38   Заявить о нарушении
Ирина,Вы смотрели корейский фильм Ким Ки Дука,Весна.лето.осень.зима.. и снова весна?Это мои познания в корейской связи... Я не увлекаюсь Кореей,но она,в некоторой степени,в поле моего зрения.Сын моего товарища женился на кореянке - чудная семья получилась.И родители этой девушки - предел мечтаний.
На днях перечитал Евгения Онегина.Интересно воспринимается в перезрелом возрасте.Не ожидал.Я пожил некоторое время в пушкинскую эпоху.Все еще живу.А насчет итернетовской свалки,еще год назад, думая,что я в овчарне,теперь уверен,что попал на псарню."Псы залились кругом и рвуться вон на драку..."Украл слова у дедушки Крылова для красного словца.Тоска.Спасибо Вам за теплоту,вещь в наше время раритетная, остывает ,к несчастью,у людей вместе с климатом.С уважением,Владимир

Владимир Рубанов   23.05.2020 22:50   Заявить о нарушении
Да, этот фильм смотрела и получила несравненное удовольствие - поэзия в чистом виде! Я люблю неспешные и глубоко философские фильмы, где нужно думать и заглядывать себе в душу, где осуждение неприемлемо в принципе - есть судия выше всех нас. А пейзажи и музыка в том фильме не просто потрясающие, а ошеломляющие.

И да - мы все невольно соприкасаемся с миром Востока и Азии всё чаще. У меня младший брат женат на кореянке, дочь молочной сестры (реалии Средней Азии) замужем за корейцем! Теперь я "двоюродная бабушка" внука-корейца с примесью казахской крови! Смешно...
Мир всё меньше и теснее - глобализация в действии. От этого не уйти. Всё меняется. И быстро.

С теплом души и сердца,

Ирина Дыгас   24.05.2020 11:14   Заявить о нарушении
На это произведение написано 5 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.